Inspiración. La llama que enciende el alma

Inspiración. La llama que enciende el alma es el quinto libro de Jesús Alcoba. Con este texto, este autor continúa construyendo un sólido proyecto intelectual, esbozado en Conquista tu sueño (Edaf, 2013). Paralelamente, Alcoba está configurándose como uno de los mejores divulgadores científicos españoles, y lo que es más importante: con voz propia. No es esta una cuestión baladí. Se escribe mucho en España sobre desarrollo personal (y profesional), pero –en general– se profundiza muy poco. Y se investiga menos.

“La inspiración es profundamente subjetiva. Lo que inspira a unos no tiene porque inspirar a otros. Cada uno tiene su propio itinerario vital”– Jesús Alcoba

INSPIRACIÓN. La llama que enciende el alma. Jesús Alcoba. Alianza Editorial, 2017

Este libro se sustenta en lo que Jesús Alcoba, psicólogo y director de la escuela de negocios La Salle, llama el triángulo de la inspiración que contiene lo que hoy se sabe acerca de esta “misteriosa vivencia”. Los tres lados de este triángulo son la ciencia, el testimonio y la historia. Estas tres fuentes aparecen entretejidas a lo largo de las páginas del libro.

De ellas Alcoba extrae dos primeras conclusiones:

  • La inspiración tiene una identidad propia. Es un fenómeno nítidamente identificable y diferente de otros conceptos parecidos. Conceptos tales como fluir, creatividad, intuición o el fenómeno de comprensión súbita que rodea a la solución de un problema (insight).
  • Sobre la inspiración disponemos hoy de un saber fragmentado e incipiente.

Y ello le lleva a proponer una definición (“o algo parecido”):

La inspiración es un estado emocional subjetivo, repentino y efímero, en el que de manera concentrada experimentados sentido, y tras el que, generalmente, nos vemos motivados a actuar. Jesús Alcoba

A la vista de esta definición, este fenómeno tiene siete características: súbito, efímero, trascendental, emocional, subjetivo, concentrado y motivador. Es por esto, sobre todo, “un estado”. Simplemente ocurre.

“La poesía viene de un lugar que nadie controla, que nadie conquista”– Leonard Cohen

La inspiración, la emoción de lo trascendental

¡Dichoso aquel del que se prendan las Musas! Dulce le brota la voz en la boca. ¡Salud hijas de Zeus! Otorgadme el hechizo de vuestro canto. Hesíodo. Teogonía

Los primitivos griegos conferían a la inspiración un origen divino. Eran los tiempos en lo que predominaba el mito (mythos, narración). Con la aparición de los primeros filósofos, el mito es derrotado por el logos, o sea la razón. Aquellos  filósofos fueron los primeros científicos. Se había iniciado la lucha de la naturaleza frente a lo sobrenatural, lo trascendente. Lo místico frente a lo que puede ser científicamente demostrado. Una discusión que se ha extendido a lo largo de la historia hasta nuestros días.

En este punto, acaso podría resumirse esta contienda en la pregunta: ¿existen las musas?

Haberlas haylas, piensan algunos de las personas entrevistadas por Jesús Alcoba. Otros, simplemente, creen que no. Y entremedias, el autor se refiere a la inspiración como un fenómeno espiritual, que “conecta con la búsqueda del sentido de nuestras vidas.”

Los testimonios los ha buscado el autor reuniendo a varios profesionales (13) de distintos ámbitos. No solo hay artistas, también personas ligadas al mundo de las organizaciones y el liderazgo. Son profesionales (se citan al final de esta reseña) de diferentes edades y contextos.

La inspiración y el propósito

Como ya sugiriera Lope de Vega, Jesús Alcoba ha pasado de las “musas al teatro”. O sea, que se ha puesto manos a la obra.

La inspiración es un fenómeno difícil de investigar. Por esta razón ha pasado desapercibido como objeto de estudio científico. El primer trabajo que cita Jesús Alcoba es de 2003. En los escasos ensayos de laboratorio realizados (muy curiosos en su desarrollo)  hay, sin embargo, sorprendentes confluencias. Por tanto, la inspiración aparece ligada a la trascendencia, la motivación, la evocación, el bienestar, y el propósito de vida. Estaría relacionada, en consecuencia, con el logro de nuestros objetivos vitales.

¿De dónde proviene la capacidad de alumbrar lo diferente, lo original, lo nuevo: la capacidad de crear?

Los entrevistados: inspirados que inspiran

Jesús Alcoba bromea con el elevado volumen de frases inspiradoras que, últimamente, se adjudican (equivocadamente o no) a Steve Jobs y a Albert Einstein. Citas que compiten en libros de desarrollo personal, o que salpican diariamente las redes sociales. Y me permito añadir que, no hace mucho tiempo, ocurría lo mismo con Winston Churchill y Óscar Wilde.

En consecuencia, Jesús Alcoba abre con Inspiración el abanico de frases inspiradoras, entre otras, las que ofrecen sus entrevistados.

Diseñadores: Alberto Corazón (Los momentos de inspiración son fragmentos de vida detenida). Oyer Corazón, diseñador estratégico (La inspiración es una epifanía). José Sánchez, diseñador industrial (Intentar capturar la inspiración es como intentar no olvidar un sueño).

Artistas: Belén Martí, bailarina (La inspiración es la emoción de conectar con la identidad verdadera de uno mismo). Clara Sanchís, actriz ( Cuando te inspiras lo que haces es permitir la sorpresa).Tatiana Restrepo, pintora (La inspiración es puro sentimiento). Luisgé Martin, escritor (La creatividad se puede aprender, la inspiración no).

Empresarios y directivos: Carlota Mateos, fundadora de Rusticae (La inspiración es aquello que tiene la capacidad de generar armonía en el ámbito de las personas y del planeta ). Juan Fernández-Aceytuno, ingeniero y escritor de haikus (La creatividad es un oficio al servicio de la inspiración). Luis Ezcurra, directivo (El discurso inspirador es la manifestación del líder inspirador ). Nati Rodríguez, emprendedora y creadora (No sé bien cómo ocurre ese momento, pero de repente ya sé por dónde tengo que ir). Pilar Jericó, escritora y coach (El progreso del ser humano se debe a la inspiración. La inspiración está en manos de todos. No es algo reservado a los genios). Ramón Cabezas, escritor y empresario (A las inspiraciones hay que ponerles nombres).

De las musas a los musis

Inspiración es un libro de lectura ágil y muy amena. Está ilustrado con unas figuritas que Alcoba llama los musis. Dibujos vagamente inspirados en los personajes de Giacometti, cuya cabeza recuerda a los ídolos de la Isla de Pascua. Como es habitual en los textos de este autor se ofrece una amplia e inspiradora bibliografía.

El prólogo está escrito al alimón por la chef María Marte (Mi inspiración tiene que ver con mi procedencia, con cómo veía las cosas de pequeña) y Luisa Orlando, Socia-Directora del Grupo Allard

En conclusión, un texto muy recomendable por su originalidad. Es el primer libro del siglo– escribe Alcoba– que explica qué es la inspiración. Para encontrar otro volumen monográfico hay que remontarse a An Anatomy of Inspiration, de Rosamond Harding, publicado en 1940.

Foto 2: Esquina de Zamkowa con Kanonicka, Kalisz, Polonia. Rodrigo Martínez-del Rey

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Empatía y diálogo: 3 libros imprescindibles

Empatía y diálogo son palabras que, en las últimas semanas en España, están en boca de todos.

Si empatía y diálogo son conceptos primordiales en el ámbito político o laboral,  no lo son menos en la familia, entre amigos, con los colegas del trabajo y en colegio y la universidad. La empatía y el diálogo se aprenden, pero requieren de un entrenamiento diario.Soy coach y, en consecuencia, heredero del pensamiento socrático, reflejado en los Diálogos de Platón. Es decir, el poder de la pregunta y la conversación. Tanto una como otra favorecen la escucha y el diálogo, y son por ello generadoras de empatía.

La intención de esta nota es, por tanto, ofrecer una reflexión y abrir nuevas perspectivas. Y qué mejor cosa que sugerir dos lecturas.

La filosofía, el arte, literatura tiene la virtualidad de dejarnos perplejos, de sembrar el desconcierto allí donde todo parecía claro, de estimular la curiosidad hacia lo desconocido, de dar valor a las expresiones ajenas. Victoria Camps.

Empatía y diálogo, ni blanco ni negro

Los Diálogos de Platón tienen más de dos mil años de vida. Y esta sería, por tanto, una primera recomendación. Los libros que a continuación recomiendo son textos publicados recientemente, que actualizan el espíritu de los mencionados diálogos platónicos. Y animan a la generación de empatía y diálogo.

CONVERSACIÓN. Cómo el diálogo puede transformar tu vida. Theodore Zeldin. Plataforma, 2014

 Este libro contiene las charlas radiofónicas que Theodore Zeldin emitió en la BBC, en los noventa del siglo pasado, y que gozaban de gran popularidad entre la audiencia.

Zeldin es uno de los pensadores más importante de nuestro tiempo. Y de los más frescos, a pesar de sus 84 años. La ideas que plantea pueden parecer, a primera vista, simples, pero no lo son. La sencillez es la máxima sofisticación, dijo Steve Jobs.

La conversación te coloca cara a cara con los individuos y con toda su complejidad humana. Se trata de una experiencia que te proporciona humildad. Después de semejante conversación, nunca se puede seguir siendo la misma persona. Theodore Zeldin.

Conversación, por eso, la reivindicación de la cultura del encuentro. Cada vez que conversamos–dice Zeldin –, no solo se vuelven a mezclar las cartas, sino que se crean cartas nuevas. La conversación estimula el encuentro de las mentes. El diálogo se configura así como una manera de sentir empatía.

Este texto de poco más de 100 páginas, está dividido en seis capítulos. En cada uno de ellos aborda diferentes ámbitos de nuestra vida: la conversación amorosa, la conversación en el lugar de trabajo, la conversación familiar. El capítulo final está dedicado a la tecnología, que ha modificado (como ha ocurrido a lo largo de los siglos) nuestras conversaciones.

La tecnología puede proporcionar más oportunidades para discutir como podemos mejorar nuestra vida y para explicar a los demás cuáles son nuestros sueños. Theodore Zeldin

El escritor y jurista, Antonio Garrigues, regaló un ejemplar de Conversación a Mariano Rajoy y otro a Artur Mas.

Vínculos insospechados

Conversación tiene una secuela muy nutritiva, Los placeres ocultos de la vida. Este es otro libro que no dudo en recomendar, y que ya reseñé en una entrada anterior. Zeldin establece en este texto un diálogo – a veces controvertido– con casi una treintena de personajes más o menos conocidos.  Son personas que vivieron en épocas concretas y en distintas civilizaciones. En estas imaginarias conversaciones, el pensador británico hace, por tanto,  un recorrido muy personal por la historia de la humanidad.

Otro viaje, esta vez por la historia del pensamiento, es el que hace Victoria Camps, acompañada de filósofos.

 ELOGIO DE LA DUDA. Victoria Camps. Arpa Editores, 2016

La tesis que defiende este ensayo la filósofa Victoria Camps es sencilla: la actitud dubitativa, no como parálisis de la acción, sino como ejercicio de reflexión. La duda ante lo que desconcierta y extraña, sería una forma más saludable de reaccionar para todos.

Es más fácil situarse en el sí o el no porque para hacerlo no es necesario dar argumentos. El saber es limitado y nadie tiene la razón en exclusiva. Victoria Camps

No se trata de dudar de todo y partir de cero a cada momento, dice esta filósofa. Hay un núcleo de “valores”, que ponerlos en cuestión significaría renunciar a los logros conseguidos por la humanidad durante siglos.

Los diez capítulos (174 páginas) de Elogio de la duda son de ágil lectura. Y si bien, tienen un nexo común, pueden ser leídos de manera independiente. Sócrates, Aristóteles, Descartes, Spinoza, Kant, Hume, Nietzsche y Wittgenstein, entre otros, son algunos de los filósofos a los que recurre Victoria Camps. De su mano construye este ensayo fresco, claro y poco complaciente. E imprescindible.

La pléyade de filósofos apuntada configuran una parte capital de la historia del pensamiento. Y con sus aportaciones, la autora  ha querido manifestar la utilidad de la filosofía para aprender a dudar, que es, en definitiva–dice la filósofa –, aprender a vivir.

Todo lo que es podría ser de otra manera

Muy especialmente, la autora se detiene en el ensayista francés Montaigne (el ensayista por excelencia para Camps),  especialista en actitudes dubitativas y escépticas. Montaigne vivió en un siglo de cambios, desconcertante.

Tan desconcertante, acaso, como el nuestro. Con la salvedad, quizás, de que en el siglo XXI los cambios se producen a una velocidad de vértigo. Unos cambios amplificados además por las redes sociales. No son precisamente las redes sociales donde más impere la cordura, la sensatez, la moderación y la reflexión. O sea, nuestro siglo es el tiempo del gatillo fácil.

Empatía y diálogo, la vida en color sepia

No estamos completos si no conocemos lo que los demás piensan de nosotros. Y no podemos saberlo sin establecer una conversación, generadora de empatía y diálogo.  Theodore Zeldin lo expresa de esta manera:

En lugar de preguntarme: “¿Quién soy yo”, prefiero inquirir: “¿Quien eres tú?”, Así es como nace una conversación y nace un autorretrato. Theodore Zeldin

No siempre el mundo tiene colores brillantes. Tampoco es blanco o negro. Tiene contornos borrosos, acaso sea de color sepia. ¿Dónde acaba una cosa y comienza otra?

 

 

 

7 libros recomendados para el verano 2017

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Libros recomendados suelen aparecer en dos épocas concretas del año. En diciembre coincidiendo con la Navidad y en el periodo estival. Los que se ofrecen en  Navidad suelen recoger los mejores títulos que se han publicado durante todo el año. Se suele hacer hincapié en estas listas en las publicaciones que se hacen en fechas cercanas a las celebraciones navideñas, las fechas navideñas, enfocados al regalo.

En las recomendaciones veraniegas se suelen ofrecer dos opciones: una hace alusión a la llamada literatura de evasión. Se entiende que el verano es propicio para la lectura ligera. Así lo que suele aconsejarse es literatura de no ficción. La otra opción sugiere textos de una lectura más reflexiva , al presumirse que se dispone de más tiempo.

MIS LIBROS RECOMENDADOS PARA EL VERANO

En esta personal lista de  7 libros recomendados de no ficción he preferido unir ambas cosas. Una lectura ágil y a la vez amena. Si bien, muchos de los libros que me permito recomendar contienen historias que facilitan la lectura y hacen que el texto sea más comprensible, lo que acercaría estos textos a la ficción, aunque las historias sean reales.

En la radio española está asentada una máxima que alude a la finalidad de ese medio. Se dice así que la buena radio debe formar, informar y entretener. Este es el espíritu que anima mis recomendaciones.

HABLE COMO EN TED. Nueve secretos para comunicar utilizados por los mejores. Carmine Gallo. Conecta, 2016

Todos somos vendedores. Cualquiera que realice una presentación, tenga personas a su cargo a quienes desee servir de ejemplo o venda producto o servicio, es un vendedor.

Carmine Gallo, coach de presentaciones, ofrece nueve técnicas para ayudarnos a ser capaces de expresar nuestras ideas de manera eficiente. Nueve técnicas, nueve capítulos.

Cada capítulo se centra en una técnica específica (un secreto) de la que emplean los oradores más populares de TED, acompañadas de entrevistas con ellos, ejemplos prácticos y el subrayado de ideas clave. Cada una de estas técnicas es uno de los secretos para comunicar eficazmente.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Su fácil lectura y los sencillos consejos ofrecidos, permite poner en práctica lo aprendido a la vuelta de las vacaciones.

SMALL DATA. Martin Lindstrom. Deusto, 2016

La tesis que sustenta el libro es que la mejor y más cercana aproximación de quién somos como humanos proviene de mezclar nuestras identidades online y offline, y de combinar grandes datos (Big Data) con pequeños datos (Small Data). Una provocación en toda regla a los acérrimos de los macrodatos.

Martin Lindstrom propone en este amenísimo libro como incorporar pequeños datossouvenirs de nuestra vida interior») en nuestra vida profesional y personal.

El libro está transitado por fascinantes historias. Mi favorita es como llegaron a diseñarse los envases de los cereales para el desayuno, dirigidos a dos generaciones diferentes de mujeres: las suegra y las nueras de la India. No es menos curiosa la historia de los imanes en la neveras rusas.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Este libro es una invitación a la observación de todo aquello que nos rodea y a encontrar un significado en ello. Salir de nuestro entorno habitual es un momento propicio para la observacón.

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AMY CUDDY, El poder de la presencia, Ediciones URANO, 2016

El poder de la presencia trata de responder básicamente a tres preguntas. La primera es: ¿nuestro lenguaje corporal no verbal define lo que pensamos y sentimos sobre nosotros mismos? Y la segunda: ¿es posible que nuestro cuerpo haga cambiar nuestra mente? No desvelo ningún misterio al decir que la respuesta a las dos preguntas es sí. Esta afirmación conduce a la tercera pregunta: ¿puede esto cambiarnos significativamente? De nuevo la respuesta es sí.

El cuerpo influye en la mente. La mente afecta al comportamiento. Y el comportamiento puede alterar los resultados. Por ejemplo, los resultados de una entrevista de trabajo, de una cita importante, de una reunión, de un momento particularmente estresante. Solo hay que hacer unos sencillos ejercicios, para estar presentes. Adoptar posturas, cambiar gestos. La presencia nos da el poder para estar la altura en esos momentos.

Además, la presencia no es un estado constante. No es una cuestión de todo o nada. Es de lo más normal perderla. Por eso es necesario aprender a estar presentes.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Este texto se sustenta en numerosos estudios, lo que le confiere una gran validez a las conclusiones de la autora. Ofrece sencillos y muy útiles consejos para estar presentes.

DHUIGG, CHARLES, Más agudo, más rápido y mejor, Conecta, 2016

Hay estadísticas que afirman que los españoles somos especialistas en trabajar muchas horas, pero que eso no significa que seamos más productivos. Comoquiera que el termino Productividad puede tener varias interpretaciones. Duhigg lo define como:

Determinar el mejor uso de nuestra energía, nuestro intelecto y nuestro tiempo para obtener recompensas valiosas con el menor esfuerzo. Charles Duhigg

7-libros-recomedados-verano-2017-agudo-rapido-mejor-portadaEste libro es el resultado de la investigaciones del autor (en la línea de los divulgadores norteamericanos)  acerca de cómo funciona la productividad y como unas persona o empresas son más productivas que otras.

La productividad no tiene que ver, considera Duhigg, con sudar la gota gorda, sino con elegir ciertas opciones que tiene que ver con nosotros mismos y cómo nos enfrentamos a las decisiones cotidianas.

Concluye que hay ocho factores que convergen en una mayor productividad: Motivación, Equipos, Concentración, Fijarse objetivos, Dirigir a otros, Toma de decisiones, Innovación y Asimilación de datos.  Cada uno de estos aspectos están ampliamente tratados en otros tantos capítulos de ágil y muy amena lectura.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

El autor es Premio Pulitzer y periodista de investigación de The New York Times. Toda una garantía. Las herramientas que ofrece este libro , pueden ser puestas en práctica una vez reincorporados al trabajo.

SYED, MATTHEW, Pensamiento caja negra,  Ediciones Urano, 2016

El título es muy explicativo. Hace alusión a las exhaustivas investigaciones que, tras un accidente aéreo, se realizan en las cajas negras del avión siniestrado. Las conclusiones obtenidas han evitado decenas de accidentes. ¿Por qué aprendemos tan poco de nuestros errores?, se pregunta el autor, el periodista inglés Matthew Syed. ¿Por qué investigamos tan poco nuestras propias cajas negras?

Este es un libro sobre como se produce el éxito.

La explicación del éxito reside, en gran parte y a menudo contra toda lógica, en como reaccionamos al fracaso. Matthew Syed

7-libros-recomendados-verano-2017-pensamiento-caja-negra-portadaAprender de los fracasos es casi un cliché. Pero resulta que uno de los grandes obstáculos para el progreso humano ha sido precisamente nuestra incapacidad para aprender de los errores. O sea, otro cliché: tropezar dos veces en la misma piedra. Y todo ello radica en una conclusión de Syed: tenemos un instinto muy desarrollado para buscar chivos expiatorios. Es decir, ocultamos nuestros errores no solo para protegernos de los demás sino para protegernos de nosotros mismos.

Pensamiento caja negra sigue los pasos de un hombre y sus hijos tras la muerte de la madre de estos en un hospital en donde iba a someterse a una rutinaria operación de sinusitis. Falleció a las pocas horas. Una escalofriante historia que da que pensar.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Este libro es una mirada diferente sobre el fracaso.

CORTINA, ADELA, ¿Para qué sirve realmente la ética? Paidós, 2016

Las 180 páginas de este libro se leen en dos tardes, pero da para pensar durante toda la vida. Quizás nunca fue tan sencillo entender que es la ética. Y aún más entenderla en el siglo XXI.

A la ética le ocurre lo que a la estatura, al peso o al color, que no se puede vivir sin ellos. Adela Cortina

Adela Cortina es, sin duda, una de las mejores divulgadores de nuestro país. Sus textos rezuman gracia y hondura a partes iguales. Esta labor le ha sido reconocida con el Premio a la Trayectoria Divulgativa Ejemplar 2017 por Know Square. Adela cortina es catedrática de Ética y Filosofía Política en la Unviversidad de Valencia y presidenta de la Fundación Étnor (Ética de los Negocios y las Organizaciones)

Este libro trata de cómo sacar partido de nuestro irrenunciable ser morales. En los mas varios aspectos de nuestra vida. En consecuencia, la ética:

  • Abarata costes y crea riqueza.
  • Permite labrarnos un buen carácter.
  • Conjuga justicia y libertad, y construye una democracia auténtica.
  • Hace que transitemos del «egoísmo estúpido» a la cooperación inteligente.
¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Para que sirve realmente la ética es perfume que permanece, no como las aguas de colonia que duran lo que dura una velada.

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MALTROTA, DEEPAK, Negociar lo imposible, Ediciones Urano, 2016

¿Quién de nosotros no se ha visto alguna vez en una situación complicada a la que no se le veía salida? ¿Cómo puede desactivarse una situación así? ¿Cómo pueden solucionarse conflictos prolongados o que van en aumento?

Los titulares de los medios de comunicación son ricos en situaciones como las descritas. Incluso nuestra propia vida personal.

Deepak Malhotra, profesor de negociación de la Harvard Businees School, autor de Negociar lo imposible es un experto en resolución de conflictos. Y lo ha plasmado en este libro que fue ganador del Premio Know Square al Mejor Libro de Empresa 2017.

Hay mucho que aprender de las situaciones en las que la gente negoció lo imposible. Las historias que se cuentan en este libro están extraidas de la historia de la humanidad, en muy diferentes ámbitos y épocas. Entre otras, la crisis de los misiles en Cuba, los sueldos de los jugadores de la Liga Nacional de Fútbol Americano( NFL), el acuerdo entre Estados Unidos y la India en materia de energía nuclear para usos civiles.

Malhotra describe un modelo basado en tres palancas: el poder de la formulación del problema, el poder del procedimiento y, finalmente,  el poder de la empatía.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

En consecuencia, un libro profundo, que requiere reflexión y calma para escuchar lo que un negociador experto dice.