Empatía y diálogo: 3 libros imprescindibles

Empatía y diálogo son palabras que, en las últimas semanas en España, están en boca de todos.

Si empatía y diálogo son conceptos primordiales en el ámbito político o laboral,  no lo son menos en la familia, entre amigos, con los colegas del trabajo y en colegio y la universidad. La empatía y el diálogo se aprenden, pero requieren de un entrenamiento diario.Soy coach y, en consecuencia, heredero del pensamiento socrático, reflejado en los Diálogos de Platón. Es decir, el poder de la pregunta y la conversación. Tanto una como otra favorecen la escucha y el diálogo, y son por ello generadoras de empatía.

La intención de esta nota es, por tanto, ofrecer una reflexión y abrir nuevas perspectivas. Y qué mejor cosa que sugerir dos lecturas.

La filosofía, el arte, literatura tiene la virtualidad de dejarnos perplejos, de sembrar el desconcierto allí donde todo parecía claro, de estimular la curiosidad hacia lo desconocido, de dar valor a las expresiones ajenas. Victoria Camps.

Empatía y diálogo, ni blanco ni negro

Los Diálogos de Platón tienen más de dos mil años de vida. Y esta sería, por tanto, una primera recomendación. Los libros que a continuación recomiendo son textos publicados recientemente, que actualizan el espíritu de los mencionados diálogos platónicos. Y animan a la generación de empatía y diálogo.

CONVERSACIÓN. Cómo el diálogo puede transformar tu vida. Theodore Zeldin. Plataforma, 2014

 Este libro contiene las charlas radiofónicas que Theodore Zeldin emitió en la BBC, en los noventa del siglo pasado, y que gozaban de gran popularidad entre la audiencia.

Zeldin es uno de los pensadores más importante de nuestro tiempo. Y de los más frescos, a pesar de sus 84 años. La ideas que plantea pueden parecer, a primera vista, simples, pero no lo son. La sencillez es la máxima sofisticación, dijo Steve Jobs.

La conversación te coloca cara a cara con los individuos y con toda su complejidad humana. Se trata de una experiencia que te proporciona humildad. Después de semejante conversación, nunca se puede seguir siendo la misma persona. Theodore Zeldin.

Conversación, por eso, la reivindicación de la cultura del encuentro. Cada vez que conversamos–dice Zeldin –, no solo se vuelven a mezclar las cartas, sino que se crean cartas nuevas. La conversación estimula el encuentro de las mentes. El diálogo se configura así como una manera de sentir empatía.

Este texto de poco más de 100 páginas, está dividido en seis capítulos. En cada uno de ellos aborda diferentes ámbitos de nuestra vida: la conversación amorosa, la conversación en el lugar de trabajo, la conversación familiar. El capítulo final está dedicado a la tecnología, que ha modificado (como ha ocurrido a lo largo de los siglos) nuestras conversaciones.

La tecnología puede proporcionar más oportunidades para discutir como podemos mejorar nuestra vida y para explicar a los demás cuáles son nuestros sueños. Theodore Zeldin

El escritor y jurista, Antonio Garrigues, regaló un ejemplar de Conversación a Mariano Rajoy y otro a Artur Mas.

Vínculos insospechados

Conversación tiene una secuela muy nutritiva, Los placeres ocultos de la vida. Este es otro libro que no dudo en recomendar, y que ya reseñé en una entrada anterior. Zeldin establece en este texto un diálogo – a veces controvertido– con casi una treintena de personajes más o menos conocidos.  Son personas que vivieron en épocas concretas y en distintas civilizaciones. En estas imaginarias conversaciones, el pensador británico hace, por tanto,  un recorrido muy personal por la historia de la humanidad.

Otro viaje, esta vez por la historia del pensamiento, es el que hace Victoria Camps, acompañada de filósofos.

 ELOGIO DE LA DUDA. Victoria Camps. Arpa Editores, 2016

La tesis que defiende este ensayo la filósofa Victoria Camps es sencilla: la actitud dubitativa, no como parálisis de la acción, sino como ejercicio de reflexión. La duda ante lo que desconcierta y extraña, sería una forma más saludable de reaccionar para todos.

Es más fácil situarse en el sí o el no porque para hacerlo no es necesario dar argumentos. El saber es limitado y nadie tiene la razón en exclusiva. Victoria Camps

No se trata de dudar de todo y partir de cero a cada momento, dice esta filósofa. Hay un núcleo de “valores”, que ponerlos en cuestión significaría renunciar a los logros conseguidos por la humanidad durante siglos.

Los diez capítulos (174 páginas) de Elogio de la duda son de ágil lectura. Y si bien, tienen un nexo común, pueden ser leídos de manera independiente. Sócrates, Aristóteles, Descartes, Spinoza, Kant, Hume, Nietzsche y Wittgenstein, entre otros, son algunos de los filósofos a los que recurre Victoria Camps. De su mano construye este ensayo fresco, claro y poco complaciente. E imprescindible.

La pléyade de filósofos apuntada configuran una parte capital de la historia del pensamiento. Y con sus aportaciones, la autora  ha querido manifestar la utilidad de la filosofía para aprender a dudar, que es, en definitiva–dice la filósofa –, aprender a vivir.

Todo lo que es podría ser de otra manera

Muy especialmente, la autora se detiene en el ensayista francés Montaigne (el ensayista por excelencia para Camps),  especialista en actitudes dubitativas y escépticas. Montaigne vivió en un siglo de cambios, desconcertante.

Tan desconcertante, acaso, como el nuestro. Con la salvedad, quizás, de que en el siglo XXI los cambios se producen a una velocidad de vértigo. Unos cambios amplificados además por las redes sociales. No son precisamente las redes sociales donde más impere la cordura, la sensatez, la moderación y la reflexión. O sea, nuestro siglo es el tiempo del gatillo fácil.

Empatía y diálogo, la vida en color sepia

No estamos completos si no conocemos lo que los demás piensan de nosotros. Y no podemos saberlo sin establecer una conversación, generadora de empatía y diálogo.  Theodore Zeldin lo expresa de esta manera:

En lugar de preguntarme: “¿Quién soy yo”, prefiero inquirir: “¿Quien eres tú?”, Así es como nace una conversación y nace un autorretrato. Theodore Zeldin

No siempre el mundo tiene colores brillantes. Tampoco es blanco o negro. Tiene contornos borrosos, acaso sea de color sepia. ¿Dónde acaba una cosa y comienza otra?

 

 

 

7 libros recomendados para el verano 2017

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Libros recomendados suelen aparecer en dos épocas concretas del año. En diciembre coincidiendo con la Navidad y en el periodo estival. Los que se ofrecen en  Navidad suelen recoger los mejores títulos que se han publicado durante todo el año. Se suele hacer hincapié en estas listas en las publicaciones que se hacen en fechas cercanas a las celebraciones navideñas, las fechas navideñas, enfocados al regalo.

En las recomendaciones veraniegas se suelen ofrecer dos opciones: una hace alusión a la llamada literatura de evasión. Se entiende que el verano es propicio para la lectura ligera. Así lo que suele aconsejarse es literatura de no ficción. La otra opción sugiere textos de una lectura más reflexiva , al presumirse que se dispone de más tiempo.

MIS LIBROS RECOMENDADOS PARA EL VERANO

En esta personal lista de  7 libros recomendados de no ficción he preferido unir ambas cosas. Una lectura ágil y a la vez amena. Si bien, muchos de los libros que me permito recomendar contienen historias que facilitan la lectura y hacen que el texto sea más comprensible, lo que acercaría estos textos a la ficción, aunque las historias sean reales.

En la radio española está asentada una máxima que alude a la finalidad de ese medio. Se dice así que la buena radio debe formar, informar y entretener. Este es el espíritu que anima mis recomendaciones.

HABLE COMO EN TED. Nueve secretos para comunicar utilizados por los mejores. Carmine Gallo. Conecta, 2016

Todos somos vendedores. Cualquiera que realice una presentación, tenga personas a su cargo a quienes desee servir de ejemplo o venda producto o servicio, es un vendedor.

Carmine Gallo, coach de presentaciones, ofrece nueve técnicas para ayudarnos a ser capaces de expresar nuestras ideas de manera eficiente. Nueve técnicas, nueve capítulos.

Cada capítulo se centra en una técnica específica (un secreto) de la que emplean los oradores más populares de TED, acompañadas de entrevistas con ellos, ejemplos prácticos y el subrayado de ideas clave. Cada una de estas técnicas es uno de los secretos para comunicar eficazmente.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Su fácil lectura y los sencillos consejos ofrecidos, permite poner en práctica lo aprendido a la vuelta de las vacaciones.

SMALL DATA. Martin Lindstrom. Deusto, 2016

La tesis que sustenta el libro es que la mejor y más cercana aproximación de quién somos como humanos proviene de mezclar nuestras identidades online y offline, y de combinar grandes datos (Big Data) con pequeños datos (Small Data). Una provocación en toda regla a los acérrimos de los macrodatos.

Martin Lindstrom propone en este amenísimo libro como incorporar pequeños datossouvenirs de nuestra vida interior») en nuestra vida profesional y personal.

El libro está transitado por fascinantes historias. Mi favorita es como llegaron a diseñarse los envases de los cereales para el desayuno, dirigidos a dos generaciones diferentes de mujeres: las suegra y las nueras de la India. No es menos curiosa la historia de los imanes en la neveras rusas.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Este libro es una invitación a la observación de todo aquello que nos rodea y a encontrar un significado en ello. Salir de nuestro entorno habitual es un momento propicio para la observacón.

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AMY CUDDY, El poder de la presencia, Ediciones URANO, 2016

El poder de la presencia trata de responder básicamente a tres preguntas. La primera es: ¿nuestro lenguaje corporal no verbal define lo que pensamos y sentimos sobre nosotros mismos? Y la segunda: ¿es posible que nuestro cuerpo haga cambiar nuestra mente? No desvelo ningún misterio al decir que la respuesta a las dos preguntas es sí. Esta afirmación conduce a la tercera pregunta: ¿puede esto cambiarnos significativamente? De nuevo la respuesta es sí.

El cuerpo influye en la mente. La mente afecta al comportamiento. Y el comportamiento puede alterar los resultados. Por ejemplo, los resultados de una entrevista de trabajo, de una cita importante, de una reunión, de un momento particularmente estresante. Solo hay que hacer unos sencillos ejercicios, para estar presentes. Adoptar posturas, cambiar gestos. La presencia nos da el poder para estar la altura en esos momentos.

Además, la presencia no es un estado constante. No es una cuestión de todo o nada. Es de lo más normal perderla. Por eso es necesario aprender a estar presentes.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Este texto se sustenta en numerosos estudios, lo que le confiere una gran validez a las conclusiones de la autora. Ofrece sencillos y muy útiles consejos para estar presentes.

DHUIGG, CHARLES, Más agudo, más rápido y mejor, Conecta, 2016

Hay estadísticas que afirman que los españoles somos especialistas en trabajar muchas horas, pero que eso no significa que seamos más productivos. Comoquiera que el termino Productividad puede tener varias interpretaciones. Duhigg lo define como:

Determinar el mejor uso de nuestra energía, nuestro intelecto y nuestro tiempo para obtener recompensas valiosas con el menor esfuerzo. Charles Duhigg

7-libros-recomedados-verano-2017-agudo-rapido-mejor-portadaEste libro es el resultado de la investigaciones del autor (en la línea de los divulgadores norteamericanos)  acerca de cómo funciona la productividad y como unas persona o empresas son más productivas que otras.

La productividad no tiene que ver, considera Duhigg, con sudar la gota gorda, sino con elegir ciertas opciones que tiene que ver con nosotros mismos y cómo nos enfrentamos a las decisiones cotidianas.

Concluye que hay ocho factores que convergen en una mayor productividad: Motivación, Equipos, Concentración, Fijarse objetivos, Dirigir a otros, Toma de decisiones, Innovación y Asimilación de datos.  Cada uno de estos aspectos están ampliamente tratados en otros tantos capítulos de ágil y muy amena lectura.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

El autor es Premio Pulitzer y periodista de investigación de The New York Times. Toda una garantía. Las herramientas que ofrece este libro , pueden ser puestas en práctica una vez reincorporados al trabajo.

SYED, MATTHEW, Pensamiento caja negra,  Ediciones Urano, 2016

El título es muy explicativo. Hace alusión a las exhaustivas investigaciones que, tras un accidente aéreo, se realizan en las cajas negras del avión siniestrado. Las conclusiones obtenidas han evitado decenas de accidentes. ¿Por qué aprendemos tan poco de nuestros errores?, se pregunta el autor, el periodista inglés Matthew Syed. ¿Por qué investigamos tan poco nuestras propias cajas negras?

Este es un libro sobre como se produce el éxito.

La explicación del éxito reside, en gran parte y a menudo contra toda lógica, en como reaccionamos al fracaso. Matthew Syed

7-libros-recomendados-verano-2017-pensamiento-caja-negra-portadaAprender de los fracasos es casi un cliché. Pero resulta que uno de los grandes obstáculos para el progreso humano ha sido precisamente nuestra incapacidad para aprender de los errores. O sea, otro cliché: tropezar dos veces en la misma piedra. Y todo ello radica en una conclusión de Syed: tenemos un instinto muy desarrollado para buscar chivos expiatorios. Es decir, ocultamos nuestros errores no solo para protegernos de los demás sino para protegernos de nosotros mismos.

Pensamiento caja negra sigue los pasos de un hombre y sus hijos tras la muerte de la madre de estos en un hospital en donde iba a someterse a una rutinaria operación de sinusitis. Falleció a las pocas horas. Una escalofriante historia que da que pensar.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Este libro es una mirada diferente sobre el fracaso.

CORTINA, ADELA, ¿Para qué sirve realmente la ética? Paidós, 2016

Las 180 páginas de este libro se leen en dos tardes, pero da para pensar durante toda la vida. Quizás nunca fue tan sencillo entender que es la ética. Y aún más entenderla en el siglo XXI.

A la ética le ocurre lo que a la estatura, al peso o al color, que no se puede vivir sin ellos. Adela Cortina

Adela Cortina es, sin duda, una de las mejores divulgadores de nuestro país. Sus textos rezuman gracia y hondura a partes iguales. Esta labor le ha sido reconocida con el Premio a la Trayectoria Divulgativa Ejemplar 2017 por Know Square. Adela cortina es catedrática de Ética y Filosofía Política en la Unviversidad de Valencia y presidenta de la Fundación Étnor (Ética de los Negocios y las Organizaciones)

Este libro trata de cómo sacar partido de nuestro irrenunciable ser morales. En los mas varios aspectos de nuestra vida. En consecuencia, la ética:

  • Abarata costes y crea riqueza.
  • Permite labrarnos un buen carácter.
  • Conjuga justicia y libertad, y construye una democracia auténtica.
  • Hace que transitemos del «egoísmo estúpido» a la cooperación inteligente.
¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Para que sirve realmente la ética es perfume que permanece, no como las aguas de colonia que duran lo que dura una velada.

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MALTROTA, DEEPAK, Negociar lo imposible, Ediciones Urano, 2016

¿Quién de nosotros no se ha visto alguna vez en una situación complicada a la que no se le veía salida? ¿Cómo puede desactivarse una situación así? ¿Cómo pueden solucionarse conflictos prolongados o que van en aumento?

Los titulares de los medios de comunicación son ricos en situaciones como las descritas. Incluso nuestra propia vida personal.

Deepak Malhotra, profesor de negociación de la Harvard Businees School, autor de Negociar lo imposible es un experto en resolución de conflictos. Y lo ha plasmado en este libro que fue ganador del Premio Know Square al Mejor Libro de Empresa 2017.

Hay mucho que aprender de las situaciones en las que la gente negoció lo imposible. Las historias que se cuentan en este libro están extraidas de la historia de la humanidad, en muy diferentes ámbitos y épocas. Entre otras, la crisis de los misiles en Cuba, los sueldos de los jugadores de la Liga Nacional de Fútbol Americano( NFL), el acuerdo entre Estados Unidos y la India en materia de energía nuclear para usos civiles.

Malhotra describe un modelo basado en tres palancas: el poder de la formulación del problema, el poder del procedimiento y, finalmente,  el poder de la empatía.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

En consecuencia, un libro profundo, que requiere reflexión y calma para escuchar lo que un negociador experto dice.

 

 

Lenguaje corporal no verbal: el poder de la presencia

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El lenguaje corporal ejerce una especial fascinación en la psicóloga social Amy Cuddy . Lo demostró con creces en su charla TED de 2012, en Edimburgo. Es la segunda charla más vista en el mundo. Con el libro El poder de la presencia  viene a refrendar aquel éxito.

AMY CUDDY, El poder de la presencia, Ediciones URANO, 2016

La presencia es el estado de ser conscientes de nuestros verdaderos pensamientos, sentimientos, valores y potencial, y ser capaces de expresarlos sintiéndonos a gusto […] Cuando nos sentimos presentes, nuestras palabras, expresiones faciales, posturas y movimientos están en armonía. Se sincronizan y centran (Amy Cuddy)

La enorme cantidad de interacciones que Amy Cuddy tuvo de personas de todo el mundo tras esa charla, la llevó a escribir El poder de la presencia. Muchos de esos correos y cartas aparecen recogidos en este libro. En él demuestra científicamente todo lo que condensó en aquellos emocionantes 21 minutos ante un público enfervorecido.

El poder de la presencia es un texto muy documentado. Prueba de ello son las más de 300 notas al pie que suponen casi otros tantos estudios científicos (se incluyen los de dos universidades españolas) que aseveran sus afirmaciones. la autora relata, además, muchas historias (incluso la suya propia) y ofrece entrevistas con artistas. Destaca especialmente la conversación con la actriz Julianne Moore.

Este libro no es un manual para interpretar el lenguaje corporal. Es una explicación de cómo nos comportamos y por qué. Pero sobre todo, y esto es lo mejor, qué podemos hacer para conseguir estar presentes cuando más lo necesitemos. ¡Y en solo dos minutos!

Lenguaje corporal no verbal

El poder de la presencia trata de responder básicamente a tres preguntas. La primera es: ¿nuestro lenguaje corporal no verbal define lo que pensamos y sentimos sobre nosotros mismos? Y la segunda: ¿es posible que nuestro cuerpo haga cambiar nuestra mente? No desvelo ningún misterio al decir que la respuesta a las dos preguntas es sí. Esta afirmación conduce a la tercera pregunta: ¿puede esto cambiarnos significativamente? De nuevo la respuesta es sí.

El cuerpo influye en la mente. La mente afecta al comportamiento. Y el comportamiento puede alterar los resultados. Por ejemplo, los resultados de una entrevista de trabajo, de una cita importante, de una reunión, de un momento particularmente estresante. Solo hay que hacer unos sencillos ejercicios, para estar presentes. Adoptar posturas, cambiar gestos. La presencia nos da el poder para estar la altura en esos momentos.

Además, la presencia no es un estado constante. No es una cuestión de todo o nada. Es de lo más normal perderla. Por eso es necesario aprender a estar presentes.

En el capítulo noveno se definen cuales son esas posturas para mantenerse presente. Este capítulo complementa al sexto, titulado «Encorvar la espalda, unir las yemas de los dedos y el lenguaje corporal».

Cambios paulatinos. Pasos de bebé

Con sencillos pasos se irán produciendo en nosotros grandes cambios. Lo que Amy Cuddy, profesora en la Escuela de Negocios de Harvard, define como «prepararse adoptando una postura de poder».

A estos cambios está dedicado enteramente el capítulo décimo del libro. Con un título tan sugestivo como interesante es su contenido. «Un pequeño empujón: el impulso que acaba creando grandes cambios». Cambios paulatinos, pasos de bebé, como los llama Amy Cuddy. Empujones hasta ser la mejor versión de ti. A cada empujón nos sentimos más satisfechos, más poderosos, más presentes. Y solamente cambiando nuestro lenguaje corporal, para ser auténticos.

La presencia es una cualidad que viene de creer y confiar en ti, en tus sentimientos auténticos y sinceros, en tus valores y tus aptitudes (Amy Cuddy)

Tecnología y presencia

¿Cuántas veces ante una entrevista de trabajo o en la sala de espera para entrar a una reunión nos encorvamos mirando nuestro dispositivo móvil?

La tecnología no nos ayuda a estar presentes, al contrario. Los estudios que Amy Cuddy ha realizado confirman que cuanto más tiempo pasamos en posturas encogidas e introvertidas, más sin poder nos sentimos. Cuddy llama a esto la «iPostura».

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En consecuencia, cuantos más pequeños son los aparatos, incluso durante cortos espacios de tiempo, más contraemos el cuerpo para usarlos. Ese encorvamiento puede reducir nuestra asertividad y minar nuestra productividad y eficiencia. Amén de los dolores de cuello o espalda que pueda ocasionarnos.

El consejo de Amy Cuddy es abandonar el dispositivo y adoptar posturas de poder en los lavabos o en el hueco de la escalera. Y si no es posible, visualizar posturas poderosas. Tu cuerpo está en tu cabeza.

Y una moraleja final, si se me permite.

Céntrate menos en la impresión que das y más en la impresión que te llevas de ti (Amy Cuddy)

Lo segundo condiciona lo primero. No al revés. Leyendo este ameno, documentado e interesante libro entenderás perfectamente el porqué de esta afirmación.