Tecnología y pensamiento crítico en 3 libros

mujer, tecnología y pensamiento crítico

Tecnología y pensamiento crítico no parece que sean compatibles.  «La tecnología podría influir negativamente en ciertos procesos cognitivos, la memoria a corto y a largo plazo, la capacidad de comprensión y la de imaginación, al requerirse un menor esfuerzo mental para resolver tareas». Así lo afirma  la neurobióloga Mara Dierssen en una entrevista publicada en el diario El País.

Tecnología y pensamiento crítico

Que los avances tecnológicos afectan a nuestra vida, es algo que hoy nadie pone en cuestión. Otra cosa es que, como seres humanos, analicemos con detenimiento las consecuencias que estos avances originan en nuestra vida diaria.

Si bien aún hay pocos estudios científicos que relacionen el uso de las tecnologías y la memoria, la voz de esta neurobióloga española viene a ratificar lo que profesores, escritores y pedagogos ya apuntaban acerca del uso abusivo de las tecnologías de comunicación.

Necesitamos desconectarnos de la tecnología para ser introspectivos, para poder pensar, para aburrirnos, para imaginar el futuro y sobre todo en el caso de los chicos, tienen que volver a aburrirse, a volver a imaginar, no pueden estar todo el día conectados.– Mara Dierssen

Exceso de información, falta de atención  y estrés

La navegación provoca exceso de información. Esta lleva a la pérdida de atención y estrés mientras leemos, saltando de enlace en enlace. Estos aspectos inciden en la formación de nuestro pensamiento crítico. Te ofrezco tres textos que inciden en estos aspectos desde diferentes puntos de vista.

Aunque no fue el primero, el libro Superficiales ha sido tal vez el libro que ha obtenido mayor difusión. Alertaba sobre la influencia que la navegación provoca en nuestros cerebros.

Ser digital y Mindfulness digital, por su parte, son dos libros en los que se trata la relación entre tecnología y pensamiento crítico. Los dos están escritos por tecnólogos, si bien sus enfoques son diferentes. Ambos textos ofrecen, además,  reflexiones para establecer una relación más sana y saludable con la tecnología.

SUPERFICIALES. ¿Qué está haciendo internet con nuestras mentes? Nicholas Carr. Taurus, 2011

 

Este libros puso sobre la mesa cómo influyen las tecnologías en la construcción del pensamiento humano, y la estrecha relación que existe entre tecnología y pensamiento crítico.

La tesis de Superficiales es muy clara. Un libro es una tecnología, del mismo modo que internet es una tecnología. Cuando abrimos un libro la característica esencial es que nos aislamos del entorno y de todo tipo de distracciones. El libro nos enseña a prestar atención. En el momento en que el libro esta en la pantalla ya no nos aislamos de otras distracciones (mensajes, vídeos, audios, correos, redes). Perdemos  concentración en el texto y recibimos muchos más estímulos y distracciones.

Superficiales se movía entre algunas exageraciones y el optimismo. No dejó por eso indiferente a nadie. Nicholas Carr ha sido tachado,  de «tecnófobo» por los amantes de la tecnología.  Mientras que Mario Vargas Llosa, confesaba en un artículo titulado Más información, menos conocimiento, que se «había quedado fascinado, asustado y entristecido», tras la lectura de Superficiales.

La clave de éxito de este libro estaba quizás en el tono divulgativo empleado por su autor.

cerebro humano, tecnología y pensamiento crítico

SER DIGITAL. Hacia una relación consciente con la tecnología. Manuel Ruiz del Corral. Editorial Kolima. 2017

 

El autor de Ser Digital es el tecnólogo y humanista, Manuel Ruiz del Corral. Es el enfoque humanista lo que confiere al texto su novedad. Considero por ello que el título es más que apropiado.

Ser Digital busca responder a varias preguntas. Que son también una invitación a la reflexión del lector.  ¿Realmente se cumple la promesa que esperábamos de la tecnología? ¿Es cierto que somos más productivos y eficientes, que podemos decidir lo que queremos, que tenemos más poder, que tenemos la oportunidad de ser más libres? ¿Podemos ser más felices?

La capacidad de anteponer un qué y un para qué en nuestra relación con la tecnología nos permitirá ser más dueños de nuestro tiempo y nuestra atención, dando el espacio necesario a nuestras mentes para desplegar el resto de nuestras capacidades.– Manuel Ruiz del Corral

Ser Digital se estructura en cuatro capítulos. En los dos primeros se esboza como la tecnología está cambiando nuestras mentes y nuestra capacidad de prestar atención. Esta penetración de las tecnologías en nuestras vidas, el autor la denomina con acierto, «revolución silenciosa».

Los capítulos tercero y cuarto son los más interesantes del libro. En el tercero se describen los hábitos de las personas desde una perspectiva psicológica social y de marketing.

El cuarto capítulo es el más práctico. Está dedicado a facilitar al lector criterios para una relación más sana con la tecnología. Es, en consecuencia, el camino hacia un nuevo estado de consciencia.

Un libro donde se explora la relación entre tecnología y pensamiento crítico, ampliado a las relaciones interpersonales. Un texto, en definitiva, muy emocional, escrito con sencillez.

MINDFULNESS DIGITAL. Cómo aportar equilibrio a nuestras vidas digitales. Plataforma Editorial, 2016

 

El título de este libro, Mindfulness Digital es un oxímoron. Mientras que la técnica del mindfulness busca la atención plena, lo digital es exactamente lo contrario, pérdida de atención. Pero no solo, la navegación por internet de hipervínculo en hipervínculo, causa estrés y ansiedad.

David M. Levy lleva cincuenta años dedicado al mundo digital y a la industria tecnológica, como informático que es. El Mundo Rápido, como lo llama Levy. Como antídoto comenzó a explorar formas de vida más contemplativas, el Mundo Lento. La reflexión sobre ambos mundos, llevó a David M. Levy a organizar, en 2006, un curso en la Escuela de Información de la Universidad de Washington, donde explorar estas dos vertientes opuestas, para armonizar el exceso de información y la fragmentación de la atención.

Necesitamos emplear las nuevas tecnologías de maneras saludables y eficaces. La clave radica en la educación y el entrenamiento. Necesitamos crear el espacio y el tiempo para observar y reflexionar sobre nuestra forma de utilizar las herramientas digitales y sobre los efectos que están provocando en nosotros. – David M. Levy

Mindfulness Digital es el resultado de aquellos cursos. Por ello este es un texto, además de muy personal, muy práctico. De los diez capítulos de que consta, la mitad (del cuarto al octavo, ambos inclusive) están dedicados a ofrecer entrenamiento para mejorar la atención, a la vez que exploran el modo de alcanzar la destreza digital como una mera cuestión técnica.

La estructura de estos capítulos mencionados es similar. Comienzan con los testimonios que los alumnos del curso le facilitaban en clase, seguido de una serie de ejercicios y tareas creados para cada ocasión, y un análisis de las respuestas de sus alumnos. La aportación de estudios científicos y las reflexiones finales de David M. Levy cierran los referidos capítulo de este libro.

Finalmente, Mindfulness Digital  es un aviso para la detección de adicciones a la tecnología y un antídoto para evitarlas.

Para que tecnología y pensamiento crítico sean compatibles, «necesitamos desconectar para ser más introspectivos y pensar», en palabras de la neurobióloga Mara Dierssen.

Adenda

El Consejo de Ministros aprobará hoy (9 de febrero de 2018) la nueva Estrategia Nacional sobre Drogas, que estará vigente hasta 2024. Y que contemplará, entre otras, las nuevas adicciones como a internet y a las redes sociales. El libro de David M.Levy dedica dos Apéndices a estas adicciones.

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3 libros sobre cómo tomamos decisiones. Neuroecomía

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Cómo tomamos decisiones es algo en lo que no pensamos. Y eso que tomamos decisiones a cada momento. ¿Por qué elegimos un producto u otro? Esta es la pregunta a la que responden estos tres libros, de la mano de la neurociencia.

El siglo XXI es el siglo del cerebro. Durante décadas el estudio del cerebro era simplemente «neurociencia». Gracias fundamentalmente a que se le ha puesto apellidos ( «neuroeconomía», «neuromarketing», «neurocoaching», etc.), la neurociencia se ha especializado y, también, popularizado.

Este interés divulgativo se ha traducido en una tendencia editorial en todo el mundo. Este es el contexto en el que se enmarcan dos de los tres libros que te recomiendo en esta nota, Cómo tomamos decisiones y Neuroeconomía. Cómo piensan las empresas.

Y ya que hablamos de mercados, el tercero de los libros, Small Data, es un texto a contracorriente. Frente a la corriente imperante del Big Data, su autor propone otra mirada más humana. Pequeñas pistas que nos advierten de las grandes tendencias.

Tres libros, en definitiva, tan útiles como imprescindibles para profesionales, directivos y emprendedores. Tres libros que permiten entender las razones de algo que hacemos cada momento: tomar decisiones.

CÓMO TOMAMOS DECISIONES. El lado instintivo del consumidor aplicado al marketing. Matthew Willcox. Pearson, 2016

 

Matthew Willcox no es un científico del comportamiento. Es un profesional del marketing con veinticinco años de experiencia en la estrategia de marca. Desde esa perspectiva se ha escrito este libro. La mayoría de la revelaciones que se hacen en este libro provienen de científicos que profundizan en conceptos sobre la naturaleza humana. En la web del Institute of Decisión Making, del que Willcox es fundador y director, están referenciados esos estudios.

cómo-tomamos-decisiones-neuroeconomia-3-librosPara que una marca o una empresa tengan éxito, necesita que la gente las elijan.  lo importante es comprender cómo elige la gente. La mayoría de los expertos aceptan que la mayor parte de nuestras elecciones son no conscientes, o intuitivas (de ahí el subtítulo del libro).

Cómo tomamos decisiones es una invitación a pensar diferente en dos direcciones: la investigación de mercados y en la forma de trabajar de los profesionales del marketing. Willcox propone un cambio de enfoque: «Los profesionales del marketing tienen que aplicar su comprensión de la toma de decisiones a sus propias decisiones como profesionales del marketing».

La siguiente evolución del marketing debería consistir en beneficiar a la gente a la que se intenta influenciar. –Matthew Wilcox

El lector puede también participar en debates acerca de este libro a través de #Businessofchoice.

SMALL DATA. Martin Lindstrom. Deusto, 2016

 

¿Qué dicen de nosotros los imanes que colocamos en el frigorífico? ¿Y los deportes que más nos gustan? ¿Por qué las suegras en la India visten ropas de colores brillantes? Son pequeños datos de nuestra vida diaria que explican cómo tomamos decisiones, pero que no dejan huella en la red. Al análisis de estos datos dedica su vida el danés Martin Lindstrom.

La tesis que sustenta el libro es que la mejor y más cercana aproximación de quién somos como humanos proviene de mezclar nuestras identidades online y offline, y de combinar grandes datos con pequeños datos. Una provocación en toda regla a los acérrimos de los macrodatos.

cómo-tomamos-decisiones-small-dataEste libro es, por un lado, el curioso y divertido relato del viaje que ha hecho su autor por todo el mundo para reunir información de gente corriente; y por otro, Small data es una invitación a estar alerta, como personas y como profesionales, al mundo que hay alrededor de nosotros.

Aunque en la solapa del libro se define a su autor como consultor, en realidad es «alguien que intenta ganarse la vida con su capacidad de observación» (pág. 112). Lindstrom es un curioso pertinaz, que afirma haber estudiado el ADN emocional de las gentes de 196 países. Además de aleccionadoras, las historias que cuenta son curiosas y divertidas. Y están narradas con el arte que caracteriza a un buen divulgador.

NEUROECONOMÍA. Cómo piensan las empresas. Pedro Bermejo. LID Editorial, 2014.

 

El término Neuroecomía fue acuñado en 2002, a raíz de que el psicólogo Daniel Kahneman ganara el Premio Nobel de Economía. Kahneman se hizo acreedor al premio por sus estudios sobre la conducta de los seres humanos en el campo económico. La economía dio un giro desde entonces.

Neuroecomía. mo piensan las empresas no es, sin embargo, un libro de economía. El neurólogo y profesor de Neuromarketing Pedro Bermejo trata de desvelar en este ameno texto, los avances que la neurociencia ha aportado a la gestión empresarial y a la economía. También explica otras manera de actuar que ya eran conocidas, pero que han sido ratificadas por experimentos neurológicos. Estos descubrimientos explican por qué actuamos de una manera u otra, y cómo tomamos las decisiones que tomamos y por qué lo hacemos. Algunas de las técnicas que se utilzan para realizar estos estudios son explicadas por Pedro Bermejo con claridad y afán didáctico.

Neuromanagement y Neuroética

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El Neuromanagement ha irrumpido en el mundo empresarial para quedarse. Pretende ayudar a los gestores y directivos ( y a los empleados) a tomar mejores decisiones. Ayuda a plantear estrategias empresariales sobre precios o a quien es conveniente contratar. Explica cómo motivar a los trabajadores y que sean más productivos. Permite entender mejor a clientes y proveedores.

Finalmente, este libro realiza una interesante aportación en forma de llamada al uso de la ética. Advierte de los peligros de la posible manipulación que puede ejercerse sobre los empleados y clientes usando estas técnicas y nuevos conocimientos. Para eso ha nacido la Neuroética. Su propósito es, en consecuencia, establecer el límite entre lo que es técnicamente viable y lo moralmente aceptable.

 

Nota: Como tomamos decisiones y Small Data han sido seleccionados entre los diez mejores libros de empresa del año 2016, según el Jurado del Premio Know Square al Mejor Libro de Empresa del año. Neuroeconomía. Cómo piensan las empresas fue  seleccionado en 2014 en el mismo Premio.

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Homo Deus, o el poder de los algoritmos

Homo Deus, de Youval Noah Harari, es la continuación de Sapiens. Una breve historia de la humanidad. Fue este libro el que puso a su autor, un joven Catedrático de Historia israelí, en el mapa de los nuevos pensadores contemporáneos. Si en Sapiens se hacía tal como rezaba su título, Una breve historia de la humanidad, en Homo Deus, Yuval Noah Harari trata de explicar como será el futuro en 2050.

HOMO DEUS. Una breve historia del futuro. Yuval Noah Harari. Debate, 2016

 


Índice

  • Frankestein y Homo Deus
  • La gran revolución
  • La visión del futuro está hoy en Silicon Valley
  • Los irrelevantes
  • Privacidad versus salud, la batalla del siglo XXI. La inmortalidad.
  • El consejo más antiguo

Federico García Lorca dejó escrito que «el futuro es un tramo de silencio que aún no ha hecho ruido».

Con una visión menos poética que la expresada por el escritor granadino, el historiador israelí Yuval Noah Harari (1976) trata de poner voz a ese tramo de silencio en Homo Deus, una breve historia del futuro. Este libro en el que, «sin hacer profecías», se centra en identificar las posibilidades más oscuras a las que nos enfrentamos en las próximas décadas. Es parte de la responsabilidad de los científicos y los académicos. Ahora más que nunca el futuro es impredecible. La gente ha de ser consciente y empezar a actuar. Así lo considera el profesor de la Universidad Hebrea de Jerusalén, Yuval Noah Harari, en la conferencia de presentación de Homo Deus en Fundación Telefónica, el 13 de octubre de 2016.

No sabemos que pasará en 2050, así que habrá que comenzar a imaginar escenarios posibles. Y si nos dan miedo algunas de esas posibilidades, entonces tendremos que pensar hacia donde queremos que vaya el mundo. –Yuval Noah Harari.  

«Una desapacible noche de noviembre contemplé el final de mis esfuerzos. Con una ansiedad rayana en la agonía, coloqué a mi alrededor los instrumentos que me iban a permitir infundir un hálito de vida a la cosa inerte que yacía a mis pies». Frankenstein– Mary Shelley, 1818

Frankenstein y Homo Deus

Resulta cuando menos curioso el planteamiento de Harari. Dice no hacer profecías, pero, a la vez, dibuja un panorama más propio de un visionario (o un delirante guionista de Hollywood) que de un profesor de historia. «Hacer una profecía es inútil, porque no se podría cambiar nada. La historia––explica–– nos ayuda a liberar nuestro pensamiento. No es tanto predecir el futuro como liberarnos del pasado. La historia da la libertad de ir más allá de los relatos inventadas por los humanos durante siglos».

Por otra parte, este pensador considera que la revolución científica no ha sido una revolución del conocimiento. Ha sido, sobre todo, una revolución de la ignorancia. “El gran descubrimiento que puso en marcha la revolución científica fue descubrir que los humanos no saben las respuestas a sus preguntas más importantes”.

Homo Deus es una consecuencia natural en el desarrollo de la línea de pensamiento de Harari. Es una secuela que se atisbaba ya en el epílogo de su anterior libro, el que lo catapultó a la fama: Sapiens. De animales a dioses, una breve historia de la humanidad. Las últimas líneas de Sapiens eran una pregunta,  no menos inquietante y provocadora: ¿Hay algo más peligroso que unos dioses insatisfechos e irresponsables que no saben lo que quieren?

La respuesta que da Yuval Noah Harari a esta pregunta está en este segundo libro: “El Homo Deus no es una metáfora. El ser humano puede crear vida. Frankenstein y Homo Deus son la misma cosa. El producto principal de la economía del siglo XXI será la construcción de cuerpos, mentes y cerebros. Si queremos jugar a ser dioses, podemos ser severamente castigados, porque ya no dependemos de un dios por encima de las nubes que solucione nuestros errores. Necesitamos ser más responsables”.

La gran revolución

Estamos ante la mayor revolución que hayamos vivido, la de nuestras estructuras más profundas, considera Yuval Noah Harari. En doscientos años, los humanos como nosotros, desaparecerán, seremos algo distinto, “una nueva raza diferente, que seamos mejores o peores es una pregunta abierta”.

¿Cómo se producirá este cambio? Harari apunta tres maneras:

    1. A través de la ingeniería biológica. Pequeños cambios en el ADN pueden hacer que el Homo Sapiens sea el Homo Deus: cambiar la selección natural darwiniana por la manipulación genética; humanos capaces de crear superhumanos.
    2. Ingeniería cyborg. Conectar partes orgánicas con inorgánicas. Los grandes records ya no se darán en los Juego Olímpicos, sino en los Paralímpicos. El Homo Sapiens se fusionará con las máquinas para crear una entidad completamente nueva.
    3. Vida inorgánica. La forma más radical de cambio: cambiar el cerebro por superordenadores. Cambiar la química del carbono por la química de silicio, la mayor revolución en cuatro mil millones de años. Esto va a posibilitar que la vida vaya más allá del planeta Tierra.
«Tras noches y días de increíble labor y fatiga, conseguí descubrir el orígen de la generación y la vida: es más, yo mismo estaba capacitado para infundir vida en la materia inerte». Frankenstein– Mary Shelley, 1818

La visión del futuro está hoy en Silicon Valley

El cambio que se va a producir en los próximos treinta o cuarenta años, no es algo que ocurrirá de repente, como si fuera una película de ciencia ficción, se está produciendo ya. Por eso Harari alerta: «cada día decidimos dar a nuestro teléfono móvil una mayor capacidad para que tome decisiones en nuestro nombre. El activo más importante que tenemos hoy día son nuestros datos personales, y los estamos dando libremente a cambio de unos pocos servicios y vídeos de gatos”.

Hay “un romance” entre el Homo Sapiens y las máquinas, “los libros ya nos leen”. Olvidamos mucho de lo que hemos leído, «pero Amazon no olvida. Eso le da un poder inmenso. Estamos controlados por los algoritmos».

Harari afirma que Facebook, Amazon y Google nos controlan a través de los datos que tienes de nosotros. “Cada día se concentra más poder en estas empresas. Hoy no hay liderazgo en los gobiernos, son meros gestores. El sistema político está perdiendo el contacto con la realidad. No está siendo consciente del avance de la tecnología. Están perdiendo la capacidad de dirigir a la humanidad. Los líderes piensan en el futuro. La visión del futuro está hoy en Silicon Valley”. Por esta razón, Harari considera que una de las mayores responsabilidades que tenemos hoy y, especialmente los jóvenes y el sistema político, es ser conscientes de lo que está ocurriendo.

Es peligroso que solo sean empresas privadas las que piensan en el futuro. – Yuval Noah Harari

Los irrelevantes

Otro de los peligros que Harari atisba en el horizonte es que los seres humanos seremos cada vez más «innecesarios». ¿Quién pensaba hace 10 años que un coche podía ser conducido por un ordenador? Muchos trabajos serán realizados por robots. Los trabajos que hoy conocemos desaparecerán y se crearán otros nuevas. No sabemos cuales. Esto va a generar una gran incertidumbre. ¿En que trabajaremos?

Lo que hoy aprendemos será irrelevante dentro de treinta o cuarenta años. ¿Cómo sobreviviremos? La nuevas biotecnologías tendrán consecuencias económicas, sociales y políticas. Es vital comenzar a hablar de esas implicaciones desde ahora mismo. La tecnología es un problema, pero también es la solución: la biotecnología nos ayuda a crear un mundo mejor. – Youval Noah Harari

Invitó a los jóvenes que asistían a la presentación de Homo Deus a que trabajaran su «resiliencia emocional», es decir, la capacidad para adaptarse al cambio: «si eres anticuado en 2050, serás irrelevante».

Privacidad versus salud, la batalla del siglo XXI. La inmortalidad

 

Para Harari, la muerte no es un fenómeno metafísico, «es un problema técnico, y los problemas técnicos tienen soluciones técnicas. La muerte es un negocio». Ilustra su razonamiento hablando de Calico (California Life Company), la empresa de Google, que tiene como objetivo ampliar nuestra esperanza de vida. «Los pobres se seguirán muriendo, mientras que los ricos podrán seguir viviendo eternamente. En unos cien o ciento cincuenta años, la desigualdad económica se convertirá en desigualdad biológica, aparecerán las castas biotecnológicas. De la misma manera que la inmortalidad se convertirá en algo muy importante, la igualdad se convertirá cada vez más en algo menos importante».

El poder estará en manos de una élite, las corporaciones que saben todo de nosotros, a las que cedemos toda nuestra información; estaremos en manos de quienes controlen los algoritmos. «Podremos vivir más años, siempre que cedamos nuestra privacidad a Google, Facebook, o al gobierno. Controlarán nuestro cuerpo 24 horas al día instalando sensores para medir y buscar anormalidades, y compararlas con las de millones de personas más».

Inmortalidad (“amortalidad”, Harari dixit ) a cambio de privacidad.

El consejo más antiguo

El propósito de Yuval Noah Harari al escribir Homo Deus es alertar para que no se cumplan las peores posibilidades. Por eso,  la gran cuestión que plantea es, ¿cuáles son las prioridades de la humanidad para el siglo XXI?

Este es el gran debate que debe estar presente en este momento en el mundo, dice Harari.

Una joven preguntó a Harari qué hacer para que el futuro que había dibujado fuera menos oscuro.

Esta fue la respuesta del autor de Homo Deus: «Si no sabemos quienes somos ni lo que queremos de la vida, hay un grave riesgo de que las nuevas tecnologías nos dicten cuales son nuestros objetivos. Seremos usados por la tecnología para sus objetivos. Cuando Sócrates y Buda decían: conócete a ti mismo, no había competidores. Ahora sí los hay: Amazon, Google, Facebook. Si llegamos al punto en que estas corporaciones nos conozcan mejor que nosotros mismos, perderemos el control de nuestras vidas. La autoridad irá de nosotros al algoritmo de Facebook».

El historiador recurrió  con esta respuesta a uno de los consejos más antiguos, conocernos a nosotros mismos, saber qué queremos de la vida. La creación de un terreno sólido bajo nuestros pies.

 

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