7 libros recomendados para el verano 2017

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Los libros recomendados suelen aparecer en dos épocas concretas del año. En diciembre coincidiendo con la Navidad y en el periodo estival. Los que se ofrecen en  Navidad suelen recoger los mejores títulos que se han publicado durante todo el año. Se suele hacer hincapié en estas listas en las publicaciones que se hacen en fechas cercanas a las celebraciones navideñas, las fechas navideñas, enfocados al regalo.

En las recomendaciones veraniegas se suelen ofrecer dos opciones: una hace alusión a la llamada literatura de evasión. Se entiende que el verano es propicio para la lectura ligera. Así lo que suele aconsejarse es literatura de no ficción. La otra opción sugiere textos de una lectura más reflexiva , al presumirse que se dispone de más tiempo.

MIS LIBROS RECOMENDADOS PARA EL VERANO

En esta personal lista de  7 libros recomendados de no ficción he preferido unir ambas cosas. Una lectura ágil y a la vez amena. Si bien, muchos de los libros que me permito recomendar contienen historias que facilitan la lectura y hacen que el texto sea más comprensible, lo que acercaría estos textos a la ficción, aunque las historias sean reales.

En la radio española está asentada una máxima que alude a la finalidad de ese medio. Se dice así que la buena radio debe formar, informar y entretener. Este es el espíritu que anima mis recomendaciones.

HABLE COMO EN TED. Nueve secretos para comunicar utilizados por los mejores. Carmine Gallo. Conecta, 2016

Todos somos vendedores. Cualquiera que realice una presentación, tenga personas a su cargo a quienes desee servir de ejemplo o venda producto o servicio, es un vendedor.

Carmine Gallo, coach de presentaciones, ofrece nueve técnicas para ayudarnos a ser capaces de expresar nuestras ideas de manera eficiente. Nueve técnicas, nueve capítulos.

Cada capítulo se centra en una técnica específica (un secreto) de la que emplean los oradores más populares de TED, acompañadas de entrevistas con ellos, ejemplos prácticos y el subrayado de ideas clave. Cada una de estas técnicas es uno de los secretos para comunicar eficazmente.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Su fácil lectura y los sencillos consejos ofrecidos, permite poner en práctica lo aprendido a la vuelta de las vacaciones.

SMALL DATA. Martin Lindstrom. Deusto, 2016

La tesis que sustenta el libro es que la mejor y más cercana aproximación de quién somos como humanos proviene de mezclar nuestras identidades online y offline, y de combinar grandes datos (Big Data) con pequeños datos (Small Data). Una provocación en toda regla a los acérrimos de los macrodatos.

Martin Lindstrom propone en este amenísimo libro como incorporar pequeños datossouvenirs de nuestra vida interior») en nuestra vida profesional y personal.

El libro está transitado por fascinantes historias. Mi favorita es como llegaron a diseñarse los envases de los cereales para el desayuno, dirigidos a dos generaciones diferentes de mujeres: las suegra y las nueras de la India. No es menos curiosa la historia de los imanes en la neveras rusas.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Este libro es una invitación a la observación de todo aquello que nos rodea y a encontrar un significado en ello. Salir de nuestro entorno habitual es un momento propicio para la observacón.

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AMY CUDDY, El poder de la presencia, Ediciones URANO, 2016

El poder de la presencia trata de responder básicamente a tres preguntas. La primera es: ¿nuestro lenguaje corporal no verbal define lo que pensamos y sentimos sobre nosotros mismos? Y la segunda: ¿es posible que nuestro cuerpo haga cambiar nuestra mente? No desvelo ningún misterio al decir que la respuesta a las dos preguntas es sí. Esta afirmación conduce a la tercera pregunta: ¿puede esto cambiarnos significativamente? De nuevo la respuesta es sí.

El cuerpo influye en la mente. La mente afecta al comportamiento. Y el comportamiento puede alterar los resultados. Por ejemplo, los resultados de una entrevista de trabajo, de una cita importante, de una reunión, de un momento particularmente estresante. Solo hay que hacer unos sencillos ejercicios, para estar presentes. Adoptar posturas, cambiar gestos. La presencia nos da el poder para estar la altura en esos momentos.

Además, la presencia no es un estado constante. No es una cuestión de todo o nada. Es de lo más normal perderla. Por eso es necesario aprender a estar presentes.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Este texto se sustenta en numerosos estudios, lo que le confiere una gran validez a las conclusiones de la autora. Ofrece sencillos y muy útiles consejos para estar presentes.

DHUIGG, CHARLES, Más agudo, más rápido y mejor, Conecta, 2016

Hay estadísticas que afirman que los españoles somos especialistas en trabajar muchas horas, pero que eso no significa que seamos más productivos. Comoquiera que el termino Productividad puede tener varias interpretaciones. Duhigg lo define como:

Determinar el mejor uso de nuestra energía, nuestro intelecto y nuestro tiempo para obtener recompensas valiosas con el menor esfuerzo. Charles Duhigg

7-libros-recomedados-verano-2017-agudo-rapido-mejor-portadaEste libro es el resultado de la investigaciones del autor (en la línea de los divulgadores norteamericanos)  acerca de cómo funciona la productividad y como unas persona o empresas son más productivas que otras.

La productividad no tiene que ver, considera Duhigg, con sudar la gota gorda, sino con elegir ciertas opciones que tiene que ver con nosotros mismos y cómo nos enfrentamos a las decisiones cotidianas.

Concluye que hay ocho factores que convergen en una mayor productividad: Motivación, Equipos, Concentración, Fijarse objetivos, Dirigir a otros, Toma de decisiones, Innovación y Asimilación de datos.  Cada uno de estos aspectos están ampliamente tratados en otros tantos capítulos de ágil y muy amena lectura.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

El autor es Premio Pulitzer y periodista de investigación de The New York Times. Toda una garantía. Las herramientas que ofrece este libro , pueden ser puestas en práctica una vez reincorporados al trabajo.

SYED, MATTHEW, Pensamiento caja negra,  Ediciones Urano, 2016

El título es muy explicativo. Hace alusión a las exhaustivas investigaciones que, tras un accidente aéreo, se realizan en las cajas negras del avión siniestrado. Las conclusiones obtenidas han evitado decenas de accidentes. ¿Por qué aprendemos tan poco de nuestros errores?, se pregunta el autor, el periodista inglés Matthew Syed. ¿Por qué investigamos tan poco nuestras propias cajas negras?

Este es un libro sobre como se produce el éxito.

La explicación del éxito reside, en gran parte y a menudo contra toda lógica, en como reaccionamos al fracaso. Matthew Syed

7-libros-recomendados-verano-2017-pensamiento-caja-negra-portadaAprender de los fracasos es casi un cliché. Pero resulta que uno de los grandes obstáculos para el progreso humano ha sido precisamente nuestra incapacidad para aprender de los errores. O sea, otro cliché: tropezar dos veces en la misma piedra. Y todo ello radica en una conclusión de Syed: tenemos un instinto muy desarrollado para buscar chivos expiatorios. Es decir, ocultamos nuestros errores no solo para protegernos de los demás sino para protegernos de nosotros mismos.

Pensamiento caja negra sigue los pasos de un hombre y sus hijos tras la muerte de la madre de estos en un hospital en donde iba a someterse a una rutinaria operación de sinusitis. Falleció a las pocas horas. Una escalofriante historia que da que pensar.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Este libro es una mirada diferente sobre el fracaso.

CORTINA, ADELA, ¿Para qué sirve realmente la ética? Paidós, 2016

Las 180 páginas de este libro se leen en dos tardes, pero da para pensar durante toda la vida. Quizás nunca fue tan sencillo entender que es la ética. Y aún más entenderla en el siglo XXI.

A la ética le ocurre lo que a la estatura, al peso o al color, que no se puede vivir sin ellos. Adela Cortina

Adela Cortina es, sin duda, una de las mejores divulgadores de nuestro país. Sus textos rezuman gracia y hondura a partes iguales. Esta labor le ha sido reconocida con el Premio a la Trayectoria Divulgativa Ejemplar 2017 por Know Square. Adela cortina es catedrática de Ética y Filosofía Política en la Unviversidad de Valencia y presidenta de la Fundación Étnor (Ética de los Negocios y las Organizaciones)

Este libro trata de cómo sacar partido de nuestro irrenunciable ser morales. En los mas varios aspectos de nuestra vida. En consecuencia, la ética:

  • Abarata costes y crea riqueza.
  • Permite labrarnos un buen carácter.
  • Conjuga justicia y libertad, y construye una democracia auténtica.
  • Hace que transitemos del «egoísmo estúpido» a la cooperación inteligente.
¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Para que sirve realmente la ética es perfume que permanece, no como las aguas de colonia que duran lo que dura una velada.

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MALTROTA, DEEPAK, Negociar lo imposible, Ediciones Urano, 2016

¿Quién de nosotros no se ha visto alguna vez en una situación complicada a la que no se le veía salida? ¿Cómo puede desactivarse una situación así? ¿Cómo pueden solucionarse conflictos prolongados o que van en aumento?

Los titulares de los medios de comunicación son ricos en situaciones como las descritas. Incluso nuestra propia vida personal.

Deepak Malhotra, profesor de negociación de la Harvard Businees School, autor de Negociar lo imposible es un experto en resolución de conflictos. Y lo ha plasmado en este libro que fue ganador del Premio Know Square al Mejor Libro de Empresa 2017.

Hay mucho que aprender de las situaciones en las que la gente negoció lo imposible. Las historias que se cuentan en este libro están extraidas de la historia de la humanidad, en muy diferentes ámbitos y épocas. Entre otras, la crisis de los misiles en Cuba, los sueldos de los jugadores de la Liga Nacional de Fútbol Americano( NFL), el acuerdo entre Estados Unidos y la India en materia de energía nuclear para usos civiles.

Malhotra describe un modelo basado en tres palancas: el poder de la formulación del problema, el poder del procedimiento y, finalmente,  el poder de la empatía.

¿Por qué está en la lista de libros recomendados?

Un libro profundo, que requiere reflexión y calma para escuchar lo que un negociador experto dice.

 

 

3 libros sobre creatividad. Cómo potenciar tu creatividad

Escritos entre 2014 y 2016, te presento hoy 3 libros sobre creatividad.

Con 3 diferentes enfoques, ya que sus autores provienen de 3 sectores muy diferentes: Luis Bassat (creador de cientos de campañas publicitarias), Fernando Trías de Bes (escritor y economista) y Joaquín Monzó (consultor de empresas).

Los 3, sin embargo, coinciden en que:

  1. Todos somos creativos y en que la creatividad es inherente a todos los seres humanos.
  2. La creatividad es una actitud. Es una opción personal.

Igualmente, estos 3 autores dan su visión sobre los frenos o barreras que hacen que esa innata condición se vea interferida o anulada. Coinciden en dos:

  1. El miedo a equivocarse (miedo al error, miedo al fracaso)
  2. La natural aversión al riesgo que tenemos los humanos.

La creatividad como actitud

LA RECONQUISTA DE LA CREATIVIDAD, Fernando Trías de Bes, Conecta, 2014.      

Este libro busca la sencillez y la simplicidad. Esto no quita para que sea un texto riguroso y bien documentado. Aborda la creatividad en general.

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Considera su autor que la creatividad requiere esfuerzo y dedicación. Entiende también Trías de Bes que nuestra capacidad creativa no supone necesariamente tener que aprender o desarrollar nuevas capacidades. Basta con las que ya tenemos, si la persona posee un mínimo de formación educativa.

La creatividad está rodeada de mitos y falsas creencias. Fernando Trías de Bes

La reconquista de la creatividad está dividida en dos partes, estructuradas en capítulos cortos, escritos con un lenguaje claro y directo. El Capítulo 7, titulado “Algunas cuestiones prácticas”, ofrece muy interesantes reflexiones sobre la motivación, el entorno cultural, calidad frente a cantidad y el lugar y el momento para las ideas.

La primera parte está dedicada a demostrar que todos tenemos un potencial creativo que podemos desarrollar. La segunda se ocupa de cómo podemos recuperar nuestra creatividad innata y perdida.

En las páginas finales del libro se ofrece una Tabla resumen muy interesante, muy práctica y clara, sobre  estrategias y recursos para convertir los inhibidores de la creatividad (los frenos), en potenciadores.

Todos somos creativos

LA CREATIVIDAD, Luis Bassat, Conecta, 2014.

Luis Bassat es el gran nombre de la publicidad en España. De su agencia salieron frases como “No lo abandones. Él nunca lo haría” o “Mezclar alcohol y gasolina mata”. Es inolvidable la ceremonia de inauguración del los JJOO de Barcelona´92, de la que su agencia fue corresponsable.

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Este texto de Luis Bassat no es dogmático, porque “no hay una sola manera de ser creativo.”

En los primeros capítulos, se hace una “brevísima” historia de las creatividad, sus definiciones y el proceso y las técnicas de la creatividad.

El resto, más de la mitad del libro, está dedicado a relatar las experiencias de Bassat , tras una vida dedicada a la creatividad. Resulta particularmente didáctico el capítulo dedicado a “Los caminos creativos de la publicidad”. Lo preside una idea: hay caminos básicos, que combinados, conducen a infinidad de soluciones.

Afortunadamente, la creatividad no es patrimonio exclusivo de ninguna profesión y es la esencia de muchas de ellas. Luis Bassat

Para resolver un problema aconseja hacerse cuatro buenas preguntas.

  1. Cuál es el problema. Lo más difícil.
  2. Cuáles son sus causas. Hay que enumerarlas todas.
  3. Cuáles son las posible soluciones. Pon imaginación.
  4. Cuál es la mejor solución. Asume el riesgo.

Una vida en lucha contra el conformismo, la apatía y la ignorancia, tres conceptos que frenan la creatividad. Eso y que nos den las cosas demasiado hechas: “Ahora los que derrochan imaginación son los creadores de los juegos de ordenador, no los niños que juegan con ellos. No me gusta la imaginación creada. Prefiero crear la imaginación.”

En un momento de este libro, Luis Bassat afirma haber visto, más de cien mil anuncios publicitarios. Siempre lo hizo con papel y lápiz. En este enlace está su página web. ¿Qué te impide visitarla con papel y lápiz?

Entrenar la  creatividad

EL GIMNASIO DE LA CREATIVIDAD. EL MÉTODO DE LAS 5 RUTINAS, Joaquín Monzó Sánchez, Plataforma Editorial, 2016.

Este libro está construido sobre dos premisas.

  1. La creatividad comienza por la actitud. Quiero tener ideas o no? Ideas tenemos, pero muchas veces es cuestión de querer tenerlas, no de justificarnos.
  2. Cuando no encontramos la solución que buscamos, se apodera de nosotros la sensación de que nos falta la idea, y eso nos lleva al bloqueo. De diverso tipo: emocionales, sociales o culturales, o nuestra incapacidad para cambiar las respuestas habituales, “no me siento capaz”, “no tengo tiempo”…

La solución, según Joaquín Monzó, es despertar y provocar el entrenamiento del pensamiento lateral (concepto desarrollado a finales de los años 60 por el psicólogo de la Universidad de Oxford, Edward de Bono).

Hay que trabajar la creatividad como una habilidad, igual que cuando empezamos a caminar. Joaquín Monzó

Para ello ha ideado el “método de las cinco rutinas”. 

En este libro se ofrecen varias actividades y muchos ejercicios que buscan convertir nuestra creatividad innata (y olvidada) en un hábito. El autor lo asimila a un entrenamiento, como si fuéramos al gimnasio. Material necesario: un cuaderno que puedas llevar contigo y un lápiz o un bolígrafo.

Este libro contiene permanentes llamadas a la acción, porque lo más importante es poner en práctica lo aprendido.

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Inspiritismo, Diana Orero

Foto 1: Fundación Telefónica.

 

Leer es vivir. Cómo y qué leer es cosa tuya

Leer nos diferencia del resto de seres. Nos hace libres y humanos. Leer es volar sin temor a que nuestra alas se derritan. Leer es vivir.

Qúe leer y cómo hacerlo es ya una cuestión que depende de cada uno de nosotros.

¿El fin del libro como lo conocemos?

La primera reseña bibliográfica que redacté, fue la biografía de Steve Jobs, escrita por Walter Isaacson. Utilicé la versión digital del texto. Trabajar con este formato me permitió pasar páginas con mi dedo , acceder a páginas previamente marcadas, encontrar textos subrayados, resaltadas por colores, o encontrar palabras claves utilizando la herramienta “buscar”. Excepto esta última función, lo demás podía haberlo hecho en el formato tradicional,  con quinientos años de vida.

Después de realizar muchas reseñas más, reconozco que utilizar las versiones versiones digitales me facilita muchísimo el trabajo.

¿Supone esta afirmación que estoy defendiendo los formatos digitales frente al libro tradicional? Simplemente, no.

Aún a riesgo de parecer un sofista, defender la continuidad del libro tradicional frente a los nuevos formatos digitales, me parece más la expresión de mi ardoroso deseo romántico que una cuestión práctica. Si defiendo el libro tradicional sobre los digitales, tengo que defender igualmente el correo postal, la máquina de escribir, y los teléfonos de bakelita frente a los teléfonos inteligentes. Los más jóvenes solo han visto este tipo de teléfono en las películas.

Así era el primer teléfono que tengo en mi memoria. Estaba en el despacho de mi abuelo. El número era de tres dígitos. Recuerdo que pesaba mucho.

Estanterías virtuales o estanterías físicas

Los libros que conocemos hoy son los que se vienen editando desde la invención de la imprenta. Pero  también libros en formato digital. A la velocidad a la que se producen los cambios tecnológicos y las modificaciones de nuestros hábitos, hasta este libro electrónico, puede quedarse anticuado en pocos años. ¿Quién pensaba hace diez años en que estaríamos literalmente pegados a un teléfono inteligente? En el último estudio de IAB Spain, publicado el 30 de septiembre pasado, se afirma que:

El Smartphone es ya el principal dispositivo de acceso a internet (85% a diario) en detrimento del PC (67%) o la tablet (45%)

Una de mis aficiones es recorrer librerías de lance, sintiendo el olor acre y el tacto de los libros añejos. Me gusta perderme entre abarrotados anaqueles, mientras mi corazón se acelera ante la posibilidad de encontrar un tesoro, largamente buscado.

No puedo sustraerme tampoco a ciertos libros publicados por pequeñas editoriales. Publican verdaderas exquisiteces, con un tacto en sus portadas casi sensual,  bellísimos cuerpos de letra e ilustraciones evocadoras.

En mi biblioteca particular conservo, entre otras herencias paternas, una hermosa edición El criterio de Balmes que tiene más de cien años. La química del papel y de las tintas, amarillean sus páginas, amenazando la vida de este ejemplar que reposa en una estantería de madera. En una estantería virtual, tengo otra joya: la primera edición de la Constitución de 1812, perfectamente digitalizada.

¿Cómo leer?

Elegir un formato u otro hoy, me remite a aquella pregunta que solían hacernos nuestras abuelas: ¿a quién quieres más, a mamá o a papá? Estimo que, como lector, plantear la discusión libro tradicional o libro electrónico es tan estéril como tener que elegir entre papá y mamá. ¿Por qué elegir la manera de leer? ¿Por qué elegir entre formato u otro?

Soy socio de las Bibliotecas Públicas de Madrid. Me prestan libros que toco con mis manos. Dispongo desde noviembre de 2014, además, de la aplicación eBiblio de la Comunidad de Madrid, que me permite leer libros en mi ordenador. Ahora estoy leyendo en esta aplicación, Atrapados, cómo las máquinas se apoderan de nuestras vidas, de Nicolas Carr. Aunque, en mi opinión, le sobran páginas, me permito recomendar la lectura de este libro. Y el anterior de este autor, Superficiales, qué está haciendo Internet con nuestras mentes. También le sobran páginas. Carr defiende ideas que le han valido el calificativo de “tecno-escéptico”,  y generado no pocas polémicas.

Dos opiniones como botón de nuestra;  una en las antípodas de la otra.  La de Enrique Dans, titulada No, Nick, no hemos llegado aún. Y la del premio Nobel de Literatura, Mario Vargas Llosa, expuesta en el articulo: Más información, menos conocimiento.

Dos maneras de entender una misma cosa. Así dice la vieja copla popular: “contigo porque me matas/ sin ti, porque yo me muero...”

Elegir es renunciar. ¿Por qué no disfrutar de las ventajas y emociones que ofrece uno y otro? Tomo el camino de en medio.

Leer es, para mí, lo único importante. Leer es vivir.