De cero a uno, cómo inventar el futuro

De cero a uno, cómo inventar el futuro comienza, como las buenas novelas, con una frase impactante que fija al lector como si fuera un ancla. Una frase que marca el camino por el que va transitar el libro:

¿Dígame una verdad importante para usted con la que concuerdan muy pocas personas?

Esta primera frase es la pregunta que Peter Thiel hace a los candidatos a trabajar en sus empresas. Una pregunta directa, no fácil de responder. Esta pregunta paradójica tiene una versión empresarial:

¿Qué compañía valiosa no está creando nadie?

DE CERO A UNO. CÓMO INVENTAR EL FUTURO. Peter Thiel.  Editorial Planeta, 2015

 

De cero a uno aborda cómo construir compañías capaces de crear cosas nuevas y, por extensión, cómo hacer algo nuevo, algo que nos existía. O sea, pasar de cero a uno. Considera Thiel que no hay razón por la que la tecnología deba limitarse a los ordenadores. Cualquier modo nuevo y mejor de hacer las cosas es tecnología.

Hoy, nuestro desafío consiste en imaginar y crear nuevas tecnologías que puedan hacer del siglo XXI un siglo más pacífico y próspero que el XX. –Peter Thiel

Este libro surgió de un curso para emprendedores que Peter Thiel ofreció en la Universidad de Stanford. El autor ha vertido en este libro toda su experiencia como cofundador de PayPal y Palantir Technologies. Y, posteriormente, fue inversor en cientos de empresas emergentes, entre las que se incluían Facebook y Space X.

De cero a uno, cómo inventar el futuro no ofrece fórmulas para el éxito, puesto que cada innovación es nueva y única. «De hecho – considera Thiele– , el patrón más poderoso que he constatado es que la gente de éxito encuentra el valor en lugares insospechados, y lo hacen pensando en la empresa desde principios básicos en lugar de fórmulas». Esta obra aborda las preguntas que hay que plantearse y responder para triunfar en la empresa de hacer algo nuevo. Porque eso es precisamente lo que, en opinión de Thiel, una empresa emergente debe hacer: cuestionar las ideas preconcebidas y repensar el negocio desde cero.

Andar por caminos no transitados

De cero a uno, cómo inventar el futuro no es un libro de líneas rectas. Ya no vale copiar, hacer lo que otros han hecho antes. Los mejores caminos son nuevos y no están transitados. Thiel propone en este libro buscar los caminos ocultos. Nos invita desde este libro a tener una mirada hacia le mundo tan fresca como la que tuvieron Pitágoras, Galileo o Copérnico. Sus ideas eran desconocidas, inesperadas. Ellos creían en los secretos. Nosotros hemos dejado de hacerlo. Nos da miedo el riesgo. Nos da miedo estar equivocados, Nos conformamos con lo que ya existe. O, simplemente, pensamos que otros más inteligentes lo harán por nosotros.

De cero a uno es, fundamentalmente, un ejercicio de pensamiento. Una vía para encontrar modos singulares de crear nuevas cosas. Por esta razón, el libro es, como algunos antibióticos, de amplio espectro. Útil para directivos y profesionales, para emprendedores o, simplemente, para aquellos que se planteen la reflexión sobre lo que les importa en la vida.

de-cero-a-uno-como-inventar-el-futuro_1No hay razón para pensar que el futuro esté en Stanford, en la universidad o en Silicon Valley, dice Peter Thiel. El futuro comienza en este instante singular. ¿Piensas dejar el futuro en manos del azar? No eres un billete de lotería. El futuro depende ti. El primer paso es sacar el explorador que todos llevamos dentro y ver el mundo de manera diferente.

De cero a uno ha obtenido el Premio Know Square al mejor Libro de Empresa de 2015. Esta reseña es un resumen de mi intervención en la ceremonia de entrega de estos Premios. El 27 de enero de 2016 en CaixaForum Madrid.

 

 

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La disciplina de emprender, aprender a emprender

 

La disciplina de emprender es un caja de herramientas cuyo objetivo es que tanto las personas que emprenden por primera vez como los emprendedores experimentados puedan construir grandes empresas que creen nuevos productos innovadores.

Un emprendedor es, ante todo, un agente de comercialización. –Bill Aulet

LA DISCIPLINA DE EMPRENDER. 24 pasos para lanzar una startup exitosa. Bill Aulet. Lid Editorial. 2015

 

¿No tienes la sensación de que la palabra disciplina está corrompida? La asociamos a tortura, a algo que no es insoportable hacer. Nada más lejos de la realidad. Etimológicamente, disciplina procede del latín discipulus, el que está impulsado a aprender. Un discípulo requiere necesariamente de maestro, y este es el papel que tiene Bill Aulet en este libro. Las clases impartidas por el autor en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), son la base de este libro. Con un objetivo: la innovación, entendida esta como el producto del invento por la comercialización.

Si  no hay comercialización, no hay innovación. –Bill Aulet

Con el magnifico arte didáctico y expositivo de los grandes profesores norteamericanos, Bill Aulet  desmitifica el fenómeno del emprendedor como una especie de héroe moderno nacido para la explotación de una gran idea.

En estos tiempos en lo que se tiene al emprendedor , y muy particularmente en España, como un súper héroe, alguien que se eleva por encima de los villanos –las más de las veces los empresarios–, este libro –un manual, en realidad–  explica que a emprender también se aprende: se facilitan los 24 pasos para poder lanzar al mercado productos de una forma más eficiente.

Tres mitos habituales pero equivocados

En este manual, Bill Aulet tres ideas habituales que, a su juicio, deben desaparecer:

  1. Primer mito.  Una sola persona es la que crea la empresa. Bill Aulet considera que los equipos los que crean empresas.
  2. Segundo mito. Todos los emprendedores son personas carismáticas y que su carisma es uno de los factores claves del éxito. Bill Aulet estima que más que tener carisma, los emprendedores necesitan ser eficaces comunicando, seleccionando personas y vendiendo.
  3. Tercer mito. Hay un gen emprendedor. Bill Aulet dice que el gen físico no se ha encontrado. En realidad hay capacidades unas capacidades reales que aumentan la probabilidad de de tener éxito que son la dirección de equipos, la capacidad comercial y la capacidad para tener una idea y llevarla a cabo. Estas capacidades se pueden aprender.

La disciplina de emprender es un recomendable texto en el que se aúna la teoría con la realidad. El formato del libro es apaisado lo que facilita tanto la lectura como la posibilidad de ser subrayado. Y cuenta conunas divertidas ilustraciones del rumano Matías Ursache. El prólogo viene firmado por Rafael del Pino, presidente de Ferrovial.

En definitiva, este libro es un curso del MIT al alcance de todos. El MIT es según Bill Aulet, «la mejor universidad de emprendedores del mundo». A emprender también se aprende.

 

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Creando innovadores. La nueva generación de estudiantes

Creando innovadores se centra en el estudio de cómo lograr crear la siguiente generación de innovadores. Su autor, Tony Wagner, entrevistó para ello a  jóvenes de la llamada “generación de la red”, para comprender cómo se motivaban y a qué tipo de enseñanza y de liderazgo respondían positivamente.

CREANDO INNOVADORES. La formación de los jóvenes que cambiarán el mundo. Tony Wagner.  Editorial Kolima, 2015

 

He intentado entender cuales son las capacidades que poseen los individuos innovadores de éxito y por qué son tan importantes para el futuro próximo. –Tony Wagner

Un país necesita innovadores. Lo que ellos sean capaces de crear es la savia de la economía. El principal reto que tienen los innovadores hoy es que su pasión por el emprendimiento y la innovación, les permita, además, pagar sus facturas.

El futuro de la innovación

«Si queremos construir un futuro económico sólido y una forma de vida sostenible para nuestros hijos y nietos, todos tenemos y podemos hacer mucho juntos».- Tony Wagner

Este libro enseña a profesores, y por extensión a los empresarios como mentores de sus propios empleados o de otros emprendedores, a como aprender a aprender.  A como enseñarse a sí mismos. A cómo solucionar problemas.

Tony Wagner, profesor y director del laboratorio de innovación de la Universidad de Harward, considera que las cualidades esenciales de un innovador pueden ser inculcadas, enseñadas y tuteladas. No es una cuestión de ADN. La mayoría de la gente puede ser mas creativa e innovadora si se le proporciona el entorno y se le dan oportunidades.

Este libro enseña el proceso de aprendizaje, el modo en el que las innovaciones de las nuevas generaciones pueden crear valor para mantener sus empresas y a ellos mismos.

El joven Tesla y Einstein. «La creatividad es un hábito. El problema es que en los colegios, muchas veces, lo tratan como un mal hábito… Y como cualquier hábito, la creatividad se puede incentivar o desincentivar».– Sir Ken Robinson, autor de “El elemento”

Carta a un joven innovador

En las páginas finales del libro, Tony Wagner dirige una emotiva carta a los jóvenes innovadores. Me permito extraer, de manera esquemática, los consejos que este profesor comenta.

  • Mantenerse fiel a la visión y perseverar en la búsqueda de la propia pasión. Creer en uno mismo.
  • Es inevitable un sentimiento de aislamiento y soledad.
  • No dejar que los estudios interfieran con la educación.
  • El fracaso duele horrores, sobre todo si es en público. Pero un fracaso es un proceso de aprendizaje.
  • No hacer caso de las adulaciones.
  • Escuchar a las personas que tengan ideas diferentes.
  • Tomarse tiempo libre
  • Centrarse y mantenerse centrado.
  • Autoreflexión
  • Ser innovador es una bendición (la capacidad de ver y hacer cosas que otros no pueden ver o hacer)  y una maldición (hay que trabajar muy duro en muchas cosas distintas).

Aunque esta misiva va dirigida a los nuevos innovadores, ¿no contiene acaso consejos dirigidos a padres, a profesores, y a responsables educativos?

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