Génesis: cómo tener ideas originales/ Jesús Alcoba

Génesis: cómo tener ideas originales es una invitación a salirse del patrón. Jesús Alcoba se adentra para ello en un bosque intrincado a la búsqueda del corazón de la originalidad: las ideas génesis, la semilla.

genesis: como tener ideas originales, tubo blaco y paralelepípedo rojo
«Sin apenas darnos cuenta, hemos comenzado a entrar en un mundo en el que ser original es malo». —Jesús Alcoba

Las ideas génesis, las ideas realmente buenas —dice Alcoba—son aquellas que además de provocar interés, tienen la capacidad de influir y de alterar el orden establecido, generando un movimiento fértil y productivo. Son el inicio de una onda expansiva. Traspasan fronteras y generaciones

GÉNESIS: cómo tener ideas originales, Jesús Alcoba. Alienta, 2019, 197 páginas.


 

Hoy día parece que se ha dicho ya todo sobre creatividad y, sin embargo, sigue sin saberse cómo domeñarla.

—Jesús Alcoba.


Si tú me dices ven

Génesis es un ensayo, no una novela. No destripo nada, por tanto, si digo que para entender cuál es el porqué de este libro hay que leer primero el último capítulo. Es entonces cuando el libro cobra todo su sentido.

En ese capítulo residen, además del propósito del libro, varias claves para entender el proceso que sigue la mente humana para generar ideas, que nunca es un acto instantáneo. Lo único instantáneo es el desencadenante.

Cuenta Jesús Alcoba en esta suerte de epílogo que, mientras paseaba por una ciudad encantadora, a la que «las tiendas de ropa de las grandes cadenas» ha convertido en una ciudad igual a otras ciudades, recordó el libro de Franklin Foer, Un mundo sin ideas (Paidós, 2017), cuya lectura  lo había «zarandeado». (No es para menos, si se piensa que el título original del libro es más duro aún, Word without mind).

Mimetismo,  falta de originalidad y, acaso, el sombrío panorama que se dibuja en el horizonte: un mundo gobernado por los algoritmos y la inteligencia artificial, son, para Jesús Alcoba,  síntomas de que el mundo necesita ideas originales.  Esas ideas «que hacen que las personas generen más ideas».

Y como dice el inmortal bolero: «Si tú me dices ven, lo dejo todo», Jesús Alcoba sintió la necesidad «urgente e improrrogable» de escribir Génesis: cómo tener ideas originales.  

«Y así, lentamente, el mundo va perdiendo su color. Cada vez hay menos propuestas diferentes, menos chispas de originalidad, menos ideas frescas». —Jesús Alcoba. Foto: Bernardo Martínez- del Rey

Génesis: cómo tener ideas originales, o cómo salirse del patrón

La inspiración y la creatividad pertenecen al universo de características que nos hacen específicamente humanos. El humanista Jesús Alcoba continúa, por eso, con este libro por la senda que había comenzado con Inspiración: la llama que enciende el alma (Alianza, 2017).

Si en aquel texto, el autor se cuestionaba el origen y los mecanismos íntimos de un concepto tan vaporoso como es la inspiración («el destello que da vida a la creatividad»), en este se adentra en un territorio no menos etéreo: las ideas. Y, en una vuelta de tuerca más, Alcoba trata de desentrañar en este libro cómo tener ideas originales. Es decir, las ideas germinales, las que están en el comienzo de todo: las ideas génesis, aquellas que «nos hacen avanzar como especie». O sea, las que se salen del patrón, las que escapan de la corriente mayoritaria.

«Génesis es un manifiesto en defensa de la originalidad» —Jesús Alcoba

 

En un mundo saturado de información, salirse del patrón es —para Jesús Alcoba— huir de las mentes colmena (personas de pensamiento unívoco, monolítico») y superar los filtros burbuja (aquellos que hacen que a las personas solo les llegue lo que les interesa).

Ideas frescas, sorprendentes, interesantes.

Soy de los que creen que hay libros que han de ser generadores de preguntas, más que facilitar respuestas. Ahí radica su interés. Entre los signos de interrogación se esconde todo un mundo de posibilidades.  Y más si estamos hablando de ideas, «un ámbito— dice Alcoba— en el que resulta difícil hablar con precisión».

Génesis plantea, directa e indirectamente, muchas preguntas.  Sin embargo, hay cuatro, formuladas a bocajarro, que muestran la verdadera magnitud del problema sobre el que Jesús Alcoba quiere alertar:

    1. ¿Qué pasaría si llegara el momento en el que la cantidad de originalidad necesaria para estimular el progreso fuera superior a la capacidad de ideación del mundo entero?
    2. ¿Adónde iríamos a parar, si llegara un momento en el que ya nada de lo que se creara nos interesara?
    3. ¿Qué ocurriría si llegara un momento en el que la capacidad de generar ideas se situara por debajo del umbral de sorpresa?
    4. ¿La escuela actual es un caldo de cultivo idóneo para el surgimiento de nuevos innovadores?

Resulta, por tanto,  muy apropiado el consejo que el diseñador y artista, Alberto Corazón, da en el prólogo: leer pausado, entrecortadamente y subrayando.

Las referencias bibliográficas sobre las que Jesús Alcoba sustenta Génesis son, como es habitual en este autor, variadas y abundantes, algo que se ha convertido ya en “marca de la casa”.

Génesis: cómo tener ideas originales es, en definitiva, un libro para todos aquellos que, tanto en el ámbito personal como profesional, quieran regalarle al mundo ideas frescas, sorprendentes, interesantes. Ideas que quizás, al principio, compartan pocas personas, pero que puedan llegar a ser ideas realmente buenas, ideas generativas, capaces de desencadenar acciones y pensamientos.

Los creadores de Twitter se sentían tan solos, que  crearon un microblog de 140 caracteres, para mitigar su soledad, compartiendo su estado. El resto es historia conocida.

 

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De cero a uno, cómo inventar el futuro

De cero a uno, cómo inventar el futuro comienza, como las buenas novelas, con una frase impactante que fija al lector como si fuera un ancla. Una frase que marca el camino por el que va transitar el libro:

¿Dígame una verdad importante para usted con la que concuerdan muy pocas personas?

Esta primera frase es la pregunta que Peter Thiel hace a los candidatos a trabajar en sus empresas. Una pregunta directa, no fácil de responder. Esta pregunta paradójica tiene una versión empresarial:

¿Qué compañía valiosa no está creando nadie?

DE CERO A UNO. CÓMO INVENTAR EL FUTURO. Peter Thiel.  Editorial Planeta, 2015

 

De cero a uno aborda cómo construir compañías capaces de crear cosas nuevas y, por extensión, cómo hacer algo nuevo, algo que nos existía. O sea, pasar de cero a uno. Considera Thiel que no hay razón por la que la tecnología deba limitarse a los ordenadores. Cualquier modo nuevo y mejor de hacer las cosas es tecnología.

Hoy, nuestro desafío consiste en imaginar y crear nuevas tecnologías que puedan hacer del siglo XXI un siglo más pacífico y próspero que el XX. –Peter Thiel

Este libro surgió de un curso para emprendedores que Peter Thiel ofreció en la Universidad de Stanford. El autor ha vertido en este libro toda su experiencia como cofundador de PayPal y Palantir Technologies. Y, posteriormente, fue inversor en cientos de empresas emergentes, entre las que se incluían Facebook y Space X.

De cero a uno, cómo inventar el futuro no ofrece fórmulas para el éxito, puesto que cada innovación es nueva y única. «De hecho – considera Thiele– , el patrón más poderoso que he constatado es que la gente de éxito encuentra el valor en lugares insospechados, y lo hacen pensando en la empresa desde principios básicos en lugar de fórmulas». Esta obra aborda las preguntas que hay que plantearse y responder para triunfar en la empresa de hacer algo nuevo. Porque eso es precisamente lo que, en opinión de Thiel, una empresa emergente debe hacer: cuestionar las ideas preconcebidas y repensar el negocio desde cero.

Andar por caminos no transitados

De cero a uno, cómo inventar el futuro no es un libro de líneas rectas. Ya no vale copiar, hacer lo que otros han hecho antes. Los mejores caminos son nuevos y no están transitados. Thiel propone en este libro buscar los caminos ocultos. Nos invita desde este libro a tener una mirada hacia le mundo tan fresca como la que tuvieron Pitágoras, Galileo o Copérnico. Sus ideas eran desconocidas, inesperadas. Ellos creían en los secretos. Nosotros hemos dejado de hacerlo. Nos da miedo el riesgo. Nos da miedo estar equivocados, Nos conformamos con lo que ya existe. O, simplemente, pensamos que otros más inteligentes lo harán por nosotros.

De cero a uno es, fundamentalmente, un ejercicio de pensamiento. Una vía para encontrar modos singulares de crear nuevas cosas. Por esta razón, el libro es, como algunos antibióticos, de amplio espectro. Útil para directivos y profesionales, para emprendedores o, simplemente, para aquellos que se planteen la reflexión sobre lo que les importa en la vida.

de-cero-a-uno-como-inventar-el-futuro_1No hay razón para pensar que el futuro esté en Stanford, en la universidad o en Silicon Valley, dice Peter Thiel. El futuro comienza en este instante singular. ¿Piensas dejar el futuro en manos del azar? No eres un billete de lotería. El futuro depende ti. El primer paso es sacar el explorador que todos llevamos dentro y ver el mundo de manera diferente.

De cero a uno ha obtenido el Premio Know Square al mejor Libro de Empresa de 2015. Esta reseña es un resumen de mi intervención en la ceremonia de entrega de estos Premios. El 27 de enero de 2016 en CaixaForum Madrid.

 

 

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La disciplina de emprender, aprender a emprender

 

La disciplina de emprender es un caja de herramientas cuyo objetivo es que tanto las personas que emprenden por primera vez como los emprendedores experimentados puedan construir grandes empresas que creen nuevos productos innovadores.

Un emprendedor es, ante todo, un agente de comercialización. –Bill Aulet

LA DISCIPLINA DE EMPRENDER. 24 pasos para lanzar una startup exitosa. Bill Aulet. Lid Editorial. 2015

 

¿No tienes la sensación de que la palabra disciplina está corrompida? La asociamos a tortura, a algo que no es insoportable hacer. Nada más lejos de la realidad. Etimológicamente, disciplina procede del latín discipulus, el que está impulsado a aprender. Un discípulo requiere necesariamente de maestro, y este es el papel que tiene Bill Aulet en este libro. Las clases impartidas por el autor en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), son la base de este libro. Con un objetivo: la innovación, entendida esta como el producto del invento por la comercialización.

Si  no hay comercialización, no hay innovación. –Bill Aulet

Con el magnifico arte didáctico y expositivo de los grandes profesores norteamericanos, Bill Aulet  desmitifica el fenómeno del emprendedor como una especie de héroe moderno nacido para la explotación de una gran idea.

En estos tiempos en lo que se tiene al emprendedor , y muy particularmente en España, como un súper héroe, alguien que se eleva por encima de los villanos –las más de las veces los empresarios–, este libro –un manual, en realidad–  explica que a emprender también se aprende: se facilitan los 24 pasos para poder lanzar al mercado productos de una forma más eficiente.

Tres mitos habituales pero equivocados

En este manual, Bill Aulet tres ideas habituales que, a su juicio, deben desaparecer:

  1. Primer mito.  Una sola persona es la que crea la empresa. Bill Aulet considera que los equipos los que crean empresas.
  2. Segundo mito. Todos los emprendedores son personas carismáticas y que su carisma es uno de los factores claves del éxito. Bill Aulet estima que más que tener carisma, los emprendedores necesitan ser eficaces comunicando, seleccionando personas y vendiendo.
  3. Tercer mito. Hay un gen emprendedor. Bill Aulet dice que el gen físico no se ha encontrado. En realidad hay capacidades unas capacidades reales que aumentan la probabilidad de de tener éxito que son la dirección de equipos, la capacidad comercial y la capacidad para tener una idea y llevarla a cabo. Estas capacidades se pueden aprender.

La disciplina de emprender es un recomendable texto en el que se aúna la teoría con la realidad. El formato del libro es apaisado lo que facilita tanto la lectura como la posibilidad de ser subrayado. Y cuenta conunas divertidas ilustraciones del rumano Matías Ursache. El prólogo viene firmado por Rafael del Pino, presidente de Ferrovial.

En definitiva, este libro es un curso del MIT al alcance de todos. El MIT es según Bill Aulet, «la mejor universidad de emprendedores del mundo». A emprender también se aprende.

 

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Creando innovadores: nueva generación estudiantil

Creando innovadores se centra en el estudio de cómo lograr crear la siguiente generación de innovadores. Su autor, Tony Wagner, entrevistó para ello a  jóvenes de la llamada «generación de la red», para comprender cómo se motivaban y a qué tipo de enseñanza y de liderazgo respondían positivamente.

foto exposición Ferran Adria, creando innovadores

CREANDO INNOVADORES. La formación de los jóvenes que cambiarán el mundo. Tony Wagner.  Editorial Kolima, 2015

 


He intentado entender cuales son las capacidades que poseen los individuos innovadores de éxito y por qué son tan importantes para el futuro próximo.

TONY WAGNER


Un país necesita innovadores. Lo que ellos sean capaces de crear es la savia de la economía. El principal reto que tienen los innovadores hoy es que su pasión por el emprendimiento y la innovación, les permita, además, pagar sus facturas.

Creando innovadores: el futuro de la innovación

portada del libro creando innovadores
«Si queremos construir un futuro económico sólido y una forma de vida sostenible para nuestros hijos y nietos, todos tenemos y podemos hacer mucho juntos».— Tony Wagner

Este libro enseña a profesores, y también a los empresarios como mentores de sus propios empleados o de otros emprendedores, a cómo aprender a aprender.  A cómo enseñarse a sí mismos. A cómo solucionar problemas.

Tony Wagner, profesor y director del laboratorio de innovación de la Universidad de Harward, considera que las cualidades esenciales de un innovador pueden ser inculcadas, enseñadas y tuteladas. No es una cuestión de ADN. La mayoría de la gente puede ser más creativa e innovadora si se le proporciona el entorno y se le dan oportunidades.

Este libro, en consecuencia, enseña el proceso de aprendizaje, el modo en el que las innovaciones de las nuevas generaciones pueden crear valor para mantener sus empresas y a ellos mismos.

Tesla y Einstein, creando innovadores
El joven Tesla y Einstein. «La creatividad es un hábito. El problema es que en los colegios, muchas veces, lo tratan como un mal hábito… Y como cualquier hábito, la creatividad se puede incentivar o desincentivar».— Sir Ken Robinson, autor de “El elemento»

Carta a un joven innovador

En las páginas finales del libro, Tony Wagner dirige una emotiva carta a los jóvenes innovadores. Me permito extraer, de manera esquemática, los consejos que este profesor comenta.

    • Mantenerse fiel a la visión y perseverar en la búsqueda de la propia pasión. Creer en uno mismo.
    • Es inevitable un sentimiento de aislamiento y soledad.
    • No dejar que los estudios interfieran con la educación.
    • El fracaso duele horrores, sobre todo si es en público. Pero un fracaso es un proceso de aprendizaje.
    • No hacer caso de las adulaciones.
    • Escuchar a las personas que tengan ideas diferentes.
    • Tomarse tiempo libre
    • Centrarse y mantenerse centrado.
    • Autoreflexión
    • Ser innovador es una bendición (la capacidad de ver y hacer cosas que otros no pueden ver o hacer)  y una maldición (hay que trabajar muy duro en muchas cosas distintas).

Aunque esta misiva va dirigida a los nuevos innovadores, ¿no contiene acaso consejos dirigidos a padres, a profesores, y a responsables educativos?

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Reformular, o las impredecibles claves del éxito

Nuevos tiempos, requieren nuevas respuestas. Reformular es dar soluciones nuevas a problemas viejos. Reformular es buscar respuestas diferentes a preguntas ya existentes.

Cuando Einstein enunció su Teoría de la Relatividad, condensada en la conocida ecuación E=mc2, utilizó las ideas y experimentos que otros científicos habían realizado previamente. Su genialidad consistió en mirar el problema desde otro lado: se imaginó subido en una haz de luz.

Einstein cambió la perspectiva desde la cual enfocó el problema.

Einstein, simplemente, reformuló, porque lo importante es no dejar nunca de preguntar ( y de preguntarse).

Autores que provocan, desafían y reformulan

Sigo con especial interés a varios escritores norteamericanos. Algunos de sus textos son hoy imprescindibles para profesionales y emprendedores. Estos libros son, además, de muy agradable y ágil lectura. Y , una vez comenzados, se siguen con avidez.

Dos escritores marcaron en camino cuando el siglo XXI acababa de comenzar, Malcolm Gladwell y Daniel H. Pink.

Y han creado escuela. Les han seguido, entre otros, Dan Heat y Chip Heat, Jonah Berger y Adam Grant.

En este artículo hablaré de los dos primeros. Del resto te hablo en este otro artículo.

Malcom Gladwell

 

Las historias que cuenta este periodista (The Whashington Post y New Yorker) en cada uno de sus libros son siempre fascinantes. Las conclusiones de sus libros son controvertidas, y sus ventas millonarias. Genera tantas adhesiones como detractores tiene. Con «Las claves del éxito» (Espasa Hoy 2001, y varias ediciones en bolsillo en años siguientes) marcó un camino que han seguido otros escritores.

Fue este autor el que sembró la idea de la viralidad de un mensaje o una idea. La tesis que mantiene Gladwell en «Las claves del éxito» se resume en que los mensajes, las ideas o las modas se expanden siguiendo las imprevisibles pautas de los virus.

Me permito recomendarte también: «Inteligencia Intuitiva» (Taurus, 2005), y «Fuera de serie» (Taurus, 2009).

Tesla y Einstein. Dos genios que desafiaron, no dejaron nunca de preguntarse, y reformular.
Daniel H. Pink

 

El escritor Daniel H. Pink  trabajó durante algunos años para Al Gore en la Casa Blanca. De allí salió para convertirse en un trabajador sin jefe. Asi lo proclamó desde el texto que lo catapultó a la fama, «Una nación de agentes libres. El futuro de trabajar para uno mismo» (2001). Con este manifiesto influyó en muchos autores, incluso en autores españoles que españolizaron el concepto, para proclamar cómo se puede «vivir sin jefe».

Dan Pink, publicó en 2010  «La sorprendente verdad sobre qué nos motiva». Con este libro cambió la manera de entender nuestra motivación. Un libro revolucionario. Y en 2013 vio la luz otro texto muy recomendable, «Vender es humano». Un personaje, en fin, heterodoxo y desafiante.

Estos autores reformulan. Desafían muchas de las creencias existentes en tiempos revueltos como los que estamos viviendo. Esta es la razón por la que sus libros resultan tan atractivos. Sé esté de acuerdo o no con sus propuestas.

 

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Fotos 2 y 3: De la exposición sobre Tesla, en Fundación Telefónica.

 

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