Steve Jobs, mundo binario

STEVE JOBS. BiografíaWalter Isaacson . Editorial Debate, 2010.

Segunda parte

Las dos caras de una personalidad

En presencia de Jobs, la realidad era algo maleable. Sus más íntimos colaboradores en los tiempos en que se diseñaba el primer Mac, denominaron este efecto como «El campo de distorsión de la realidad». 

Este  concepto está extraído de una serie de moda en el final de la década de 1960, Star Trek. Así lo definían: «una confusa mezcla de estilo retórico y carismático, una voluntad indomable y una disposición a adaptar cualquier dato para que se adecuase al propósito perseguido. Si una de sus argumentaciones no lograba convencerte, pasaba con gran destreza a la siguiente. En ocasiones era capaz de dejarte sin argumentos al adoptar de pronto tu misma postura como si fuera suya».

Cuando Jobs lo hacía, a menudo era una táctica para lograr aquello que deseaba. Podía convencer a cualquiera de prácticamente cualquier cosa. De intensos estados de luna de miel con personas y colaboradores, pasaba a crueles olvidos y alejamientos. Esto le hacía llorar con frecuencia, en público y en privado. El caso más sonado fue el de John Sculley, presidente de Pepsi.  Sculley fue fichado como consejero delegado por Jobs en 1983. Y Sculley se enfrentó a Jobs y lo hizo salir de su propia compañía, en 1985.

La distorsión de la realidad

Si la realidad no se amoldaba a su voluntad, Steve se limitaba a ignorarla.  Igual que había hecho con el nacimiento de su hija Lisa, fruto de una relación con una novia de juventud, Chrisann Brennan. Lisa lleva el apellido materno. Durante años se negó a reconocerla como su hija, para acabar denominando como Lisa a un proyecto que, por diferentes circunstancias, acabaría resultando fallido.

Jobs nunca aceptó ser hijo adoptivo. Nunca quiso conocer a su verdadero padre y mantuvo una cambiante relación con su madre biológica, que nunca se perdonó haberlo dado en adopción. Con su hermana carnal, la escritora Mona Simpson, mantuvo una amistad duradera.

En la base misma de la distorsión de la realidad se encontraba la profunda e inalterable creencia de Jobs de que las normas no iban con él. Hasta cierto punto, este eufemismo era sólo una forma rebuscada de decir que Jobs tenía una cierta tendencia a mentir. Sin embargo, el hecho es que aquella era una ocultación de la verdad más compleja que un simple embuste. Creía ser especial, alguien elegido e iluminado. Creía que había pocas personas especiales (Einstein, Gandhi y los gurús que conoció en la India), y que él era uno de ellos.

Otro aspecto fundamental de la cosmovisión de Jobs era su forma binaria de categorizar las cosas y las personas. Dividía entre «iluminados» y «gilipollas» y el trabajo de estas personas era «lo mejor» o «una mierda absoluta».

Me recordaba a Rasputín. – Debi Coleman, directora de equipo del primer Mac

Steve Jobs versus Bill Gates

Bill Gates y Steve Jobs, a pesar de sus ambiciones similares en lo referente a la tecnología y el mundo de los negocios, provenían de entornos diferentes. Y contaban con personalidades radicalmente distintas.

A lo largo de sus carreras, cada uno había adoptado filosofías contrapuestas acerca del aspecto más fundamental del mundo digital. Si el hardware y el software deberían estar firmemente integrados o ser más abiertos. El tiempo acabó generando una autoconciencia en ambos:

«Yo solía creer que el modelo abierto y horizontal acabaría por imponerse –le dijo Gates. Pero tú me has demostrado que el modelo integrado y vertical también podía ser estupendo”.

Jobs respondió con su propio reconocimiento: «Tu modelo también funcionaba», afirmó.

Orígenes diferentes

El padre de Gates era un destacado abogado de Seattle. Estudió en una de las mejores escuelas estadounidenses, y cuando decidió abandonar los estudios no fue para buscar la iluminación con un gurú indio, como hizo Jobs, sino para fundar su propia empresa de software. Pero nunca fue un rebelde, un hippy en busca de guía espiritual o un miembro de la contracultura, como lo fuera el cofundador de Apple, quien, además, carecía de estudios universitarios.

Gates sabía programar, a diferencia de Jobs. Su mente era más práctica y disciplinada, con mayor capacidad analítica. Por su parte, Jobs era más intuitivo y romántico,  y tenía un mejor instinto para hacer que la tecnología resultara útil, que el diseño fuera agradable.Además, era un apasionado de la perfección, lo que lo volvía tremendamente exigente, y salía adelante gracias a su carisma y omnipresente intensidad.

Personalidades diferentes

Gates, más metódico, celebraba reuniones milimétricamente programadas, y en ellas iba directo al núcleo de los problemas. Ambos podían resultar groseros, pero el creador de Microsoft nunca apareció descalzo, en pantalón corto, o vestido con una túnica a las reuniones, como tantas veces hizo Jobs.

El comportamiento cortante de Gates tendía a ser menos personal, a estar más basado en la agudeza intelectual que en la insensibilidad emocional. Jobs se quedaba mirando a la gente con una intensidad abrasadora e hiriente, mientras que a Gates en ocasiones le costaba establecer contacto visual, pero en lo esencial era una persona amable.

Bill Gates era un filántropo y Jobs un tacaño irremediable, aunque tenía a todo el mundo desconcertado al cobrar un salario de un dólar anual y no recibir ninguna opción de compra de acciones, a su regreso a Apple en 1997. De haber aceptado aquella humilde concesión, habría obtenido 400 millones de dólares. En vez de eso, ganó dos dólares y medio durante aquel período.

Disfruta de la incertidumbre. –Steve Jobs

Tercera Parte: Steve Jobs, sofisticada sencillez.
Primera Parte: Steve Jobs,inventar el futuro

 

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Steve Jobs, inventar el futuro

 

Las biografías suelen ofrecer, en general, visiones sesgadas. Se hace hace necesario recurrir a varios autores para obtener una idea fidedigna del personaje retratado. Debe haber, además, un tiempo de decantación necesario para que la figura biografiada se asiente. O, por el contrario, se diluya. Y más, quizás, cuando hablamos de la biografía de uno de los personajes que más ha influido  en los cambios que ha sufrido la sociedad en las tres últimas décadas, Steve Jobs.

Toda regla tiene su excepción. Y es este libro. Dada la complejidad del personaje, para una más fácil y agradable lectura, he dividido esta reseña en tres partes.

STEVE JOBS. Biografía. Walter Isaacson. Editorial Debate, 2010.

Primera parte

Pensar diferente

Fue el propio Jobs quien solicitó al periodista norteamericano Walter Isaacson  que fuera él quien llevara a un libro su vida, un tiempo que vivió vertiginosamente en la certeza de que sería corto. Isaacson era autor de las biografías de Einstein, Benjamin Franklin y Henry Kissinger.

La insistencia de la esposa del cofundador de Apple, Laurene Powell , y el agravamiento del cáncer que lo devoraba, convencieron a Isaacson.  Eso ocurrió más de un año después de la primitiva petición, para llevar su trabajo adelante. La esposa de Jobs quería asegurarse de que las dos caras de la personalidad de su marido quedaran reflejadas en este libro y dentro del contexto adecuado.

Como muchos hombres con dones extraordinarios, Steve no es extraordinario en todos los aspectos. No tiene grandes aptitudes sociales, como la de ponerse en la piel del otro, pero se preocupa enormemente por darle un mayor poder a la humanidad, por lograr que avance y poner las herramientas adecuadas en sus manos. –Laurene Powell

Para elaborar esta quirúrgica biografía, Walter Isaacson entrevistó a cientos de fuentes. Desde amigos, empleados, íntimos colaboradores, enemigos y trabajadores represaliados, hasta mentores, ejecutivos de la competencia e inversores. Esto le permitió  realizar un prolija y documental visión de las tripas de Apple. Hizo el mismo trabajo con amigos y familiares, políticos, artistas, ex novias y compañeros de instituto. Completa esta panoplia, la omnipresente voz del propio Steve, quien se manifiesta conmovedora y descarnadamente sincero.

Inventar el futuro

Este es un libro sobre la innovación.

Desde la invención de la rueda o la aparición de la imprenta, las transformaciones en la sociedad han venido de la mano de cambios tecnológicos. Pero sentir su influencia ha necesitado de décadas cuando no de siglos. En los últimos cincuenta años han sido tantas y tan rápidas las transformaciones y cambios tecnológicos ocurridos, que tenemos la sensación de que el tiempo transcurrido ha sido mucho mayor del que realmente ha pasado. Estos cambios han provocado una modificación esencial en nuestras vidas y ha cambiado la manera de hacer negocios.

Jobs destaca como el símbolo definitivo de la inventiva, la imaginación y la innovación constantes. Sabía que la mejor forma de crear valores en el siglo XXI consistía en conectar creatividad y tecnología. Creó así una compañía en la cual los saltos imaginativos se combinaban con impresionantes hazañas de ingeniería.

El motivo por el que Apple puede crear productos como el iPad es que siempre hemos tratado de situarnos en la intersección entre la tecnología y las humanidades. Esta combinación es lo que ofrece resultados que llenan nuestro espíritu de regocijo. –Steve Jobs

Pasión por la perfección

Este libro que reseño es también una crónica sobre la accidentada vida y la abrasadora e intensa personalidad de un creativo emprendedor. Sentía  pasión por la perfección y una feroz determinación. La suma de esta pasión y su afan por la perfección,  revolucionaron, seis industrias diferentes:

  1. Los ordenadores personales (el Mac)
  2. Las películas de animación (Toy Story y Monstruos, S.A., éxitos mundiales de Píxar)
  3. La música (el iPod e iTunes. Supuso que las cinco mayores discográficas del mundo se unieran por primera vez)
  4. El uso de la telefonía (el iPhone)
  5. Las tabletas electrónicas (los iPad)
  6. La edición digital. Además, abrió el camino para un nuevo mercado de contenido digital basado en las aplicaciones en lugar de en los sitios web. Miles de emprendedores de todo el mundo se han lanzado a la creación de aplicaciones. Este mercado crece a la velocidad de la luz.

La mejor manera de predecir el futuro es inventarlo. –Alan Key

 

Jobs fue capaz, junto con sus compañeros de Apple, de pensar diferente. No se conformaron con desarrollar modestos avances en productos de categorías ya existentes. Inventaron aparatos y servicios completamente nuevos que los consumidores ni siquiera éramos conscientes de necesitar.

Graham Bell no hizo un estudio de mercado cuando inventó el teléfono, le dijo Jobs a un periodista.

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