Los 10 mejores libros de empresa de 2014

Los Premios Know Square al Mejor Libro de Empresa del Año, han entrado en la fase final. A lo largo de este mes de enero de 2014, los 25 miembros del Jurado debaten sobre cuál de estos diez libros merece el Premio, que se anunciará y entregará el día 30 de enero. Sin embargo, de una forma u otra, todos son ganadores, y es precisamente ése el objetivo de esta breve reseña de los diez seleccionados: compartir con todos vosotros por qué, después de casi 300 lecturas por parte de 25 directivos y profesionales, han elegido estas diez obras publicadas en España a lo largo del año 2013.

Si te han regalado un libro por Navidad o Reyes, y tienes fundadas dudas sobre las referencias del mismo, quizás sea bueno cambiarlo por alguno de estos.  Te aseguro  que con uno de estos diez no te equivocas.

Los 10 mejores libros de empresa de 2014, según Know Square

DECÍDETE. Cómo tomar mejores decisiones en la vida y el trabajo. Dan Heath & Chip Heath. Ed. Gestión2000

 

 El psicólogo Daniel Kahneman fue pionero en integrar descubrimientos de psicología en las ciencias económicas, sobre todo en lo concerniente al juicio humano y la toma de decisiones en entornos de incertidumbre. El supuesto clásico de la decisión racional del consumidor en microeconomía, se reveló afectado por importantes sesgos cognitivos.

Con su peculiar estilo divulgativo, los hermanos Heath han recogido todo el acervo académico de esta línea de investigación. Proponen un método para minimizar el impacto de dichos sesgos en nuestras decisiones. Claridad en la exposición de los conceptos, pertinencia de los ejemplos y los estudios aportados, sencillez y amenidad hacen de este libro una interesante lectura.

EL DILEMA DE ESPAÑA. Ser más productivos para trabajar mejor. Luis Garicano. Península

 

El título es suficientemente elocuente para saber que estamos ante un libro que aborda la situación social, política y económica de España. Si ya fue actual en la fecha de su salida al mercado hace hoy un año, ahora lo es más. Este hecho revaloriza el libro porque, independientemente de que se esté acuerdo o no con su autor, el análisis que hace logra que confluyan tres vertientes siempre difíciles de hacerlas coincidir: el análisis de la situación en el reciente pasado, una crónica de la actualidad y predecir lo que iba a ser el inmediato futuro (en el que ya estamos).

EL HOMBRE QUE SE ATREVIÓ A SOÑAR. 20 relatos de motivación y liderazgoJavier Carril. Ed. Rasche

 

Trasmitir mensajes a través de las historias y los cuentos es un formato cada vez más usado en la literatura empresarial. Sueños e imaginación son elementos que nunca faltan en los cuentos. Veinte cuentos sencillos y divertidos, al final de las cuales se ofrece un extracto con sus principales mensajes, lo que permite la concreción de las lecciones y conceptos que el autor nos quiere trasmitir.

Un eje común vertebra estas historias: la solución a muchas de nuestros miedos e inquietudes están, frecuentemente, en nosotros mismos. La felicidad, la importancia de asumir nuestras responsabilidades, el autoliderazgo, cómo superar nuestros miedos o cómo aprender a comunicarnos de manera más afectiva, son algunos de los temas que Javier Carril introduce en esta veintena de cuentos.

¿HAY DERECHO? La quiebra del Estado de derecho y las instituciones en España. Sansón Carrasco. Península

 

Inspirado en el blog del mismo título, este libro es un riguroso y mordaz análisis de la situación actual de España, caracterizada por una frágil arquitectura institucional, unida a un complejo entramado creado desde 1978, en los comienzos de la transición democrática. El resultado es un distanciamiento entre política y ciudadanía que requiere urgente solución. Un texto rico, ameno y documentado, en el que se subraya la compleja normativa existente en el ordenamiento jurídico español.

Libro colaborativo, escrito por un grupo de notarios y abogados del Estado, bajo el seudónimo de Sansón Carrasco.

LA BRÚJULA DE SHACKLETON. La brújula de Shackleton. Enseñanzas de un explorador polar sobre el éxito personal. Jesús Alcoba. Alianza Editorial

 

Con agudeza, rigor y sentido práctico, Jesús Alcoba, uno de los mayores expertos mundiales en Ernest Shackleton, analiza los puntos cardinales del éxito tomando como hilo conductor e inspirador la expedición a la Antártida, liderada por uno de los últimos héroes de la época victoriana.

El sueño truncado del explorador de atravesar a pie tan inhóspito lugar, convirtió un aparente fracaso en un éxito sin precedentes, convertido en un caso de estudio en multitud de escuelas de negocios. El liderazgo de Shackleton ejercido en condiciones límite jugó un papel esencial para ello. Las bases de su éxito analizadas en el libro, constituyen los fundamentos de una gestión épica más allá de los resultados. Un libro inspirador.

LA MADRE DE TODAS LAS BATALLAS. Daniel Lacalle (con la colaboración de Diego Parrilla). Deusto

 

Análisis objetivo e imparcial del mercado energético mundial, en plena revolución, con un capítulo específico dedicado a la situación española.  El complejo sector energético, con toda su trascendencia en el orden económico mundial, es tratado en las variadas facetas de su poliédrica dimensión, que facilita su compresión a los no expertos.

No hay más que referir tres hechos recientes que han introducido profundos cambios en el sector energético mundial. La primavera árabe, el accidente de Fukushima y el desarrollo tecnológico del shale gas.  La lectura de este trabajo, resulta muy recomendable en estos momentos de cambio de modelo económico mundial.

LA SOCIEDAD DE COSTE MARGINAL CERO: El Internet de las cosas, el procomún colaborativo y el eclipse del capitalismo. Jeremy Rifkin. Paidós Ibérica.

 

Las grandes transformaciones económicas que se han producido a lo largo de la historia se han basado en el descubrimiento de nuevas formas de energía y nuevos  medios de comunicación. Internet se está convirtiendo en el medio de comunicación que permite gestionar unas energías renovables distribuidas y unos sistemas logísticos y de transporte automatizados en un procomún mundial cada vez mas interconectado. Este procomún permite alcanzar unas economías de escala horizontal suficientes para hacer que el coste marginal se reduzca a cero para todos los miembros de la sociedad.

Estamos en un nuevo paradigma económico, donde los mercados van cediendo terreno ante las redes y la propiedad pierde importancia frente al acceso. Nos encontramos inmersos en la tercera revolución industrial.

LA TORMENTA PERFECTA. Enrique Alcat. Deusto

 

Enrique Alcat era unos de los mayores expertos españoles en comunicación de crisis. En La tormenta perfecta analiza con gran agudeza y profundo sentido crítico, como los casos de corrupción que aquejaron España durante 2013, han afectado gravemente a la credibilidad del Estado, no solo por los escándalos en sí mismos, sino por la deficiente comunicación que las instituciones, partidos, sindicatos y patronal han hecho de ellos.

El libro analiza trece casos que sacudieron España en 2013, desde los “casos Nóos y Bárcenas”, a los ERE de Andalucía, las preferentes y las “malas prácticas en la banca”, pasando por la llamada “Vía Catalana” y el conflicto con Gibraltar.  Estos casos han socavado la moral de los españoles y han supuesto importantes reveses para la Marca España.

LA VERDADERA HISTORIA DE TWITTER. Nick Bilton. Ed. Gestión2000

 

Exhaustivo y sagaz trabajo de investigación del periodista de The New York Times, Nick Bilton, experto en investigación y desarrollo de nuevas tecnologías. Este libro, como si de una novela de misterio se tratara, el proceso de creación y desarrollo de la que hoy es una de las empresas más importantes y conocidas del mundo.

Es la primera vez que se cuentan los auténticos orígenes de esta red social. No fue una historia sencilla y lineal. Traiciones, luchas por el poder y enemistades trufaron el desarrollo de una empresa que hoy tiene trescientos millones de usuarios.

NEUROECONOMÍA. Cómo piensan las empresas. Pedro Bermejo. LID Editorial

 

El estudio de la economía ha acabado reconociendo a regañadientes la importancia de los mecanismos psicológicos y fisiológicos en la toma de decisiones.

La neuroeconomía es una disciplina incipiente y multidisciplinar, y eso hace importante escoger lecturas con garantía de rigor y actualización. El libro que presenta Pedro Bermejo las tiene al ser él mismo neurólogo y por su producción editorial anterior. Un libro que deja leer con facilidad, bien compensado en temática, y sobre todo, sugerente. Más allá del contenido, el lector pronto percibirá que la gestión se enfrenta ya a novedosos retos competitivos y éticos.

 

 

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La empresa sensual, o cómo generar emociones

La empresa sensual ha sido reeditado en 2017, aunque en una editorial diferente (Alienta, 2017), con alguna variación en el texto. Esta aparición me ha permitido revisar y actualizar el texto de esta nota, y añadirle nuevos enlaces sobre la actividad de su autor.

La empresa sensual, en contra de lo que su título pueda sugerir, es un libro de empresa. Jesús Vega analiza en este original texto las razones del éxito de empresas como Apple, Zara, Virgin, Google y Starbucks. Ello le lleva a proponer un modelo empresarial basado en la generación de emociones entre todos los actores implicados, y adaptarse así  a la nueva sociedad.

 

LA EMPRESA SENSUAL. Seduce y enamora a clientes, empleados e inversores. Jesús Vega de la Falla,  Empresa Activa. Ediciones Urano, 2008.

 


Índice

  • Un libro que ha creado escuela
  • Cómo ser una empresa sensual
  • Adaptarse a la nueva sociedad
  • Y un epílogo

Un libro que ha creado escuela

El planteamiento que Jesús Vega hace en este libro ha creado escuela. Ya es muy habitual que se emplee la metáfora de la seducción en diferentes textos dedicados a la empresa. Y, muy especialmente, en manuales de venta.

El primer presidente de Apple, Mike Markkula, entendía que la gente juzga los libros por las portadas. Esta fue una de las bases sobre las que Steve Jobs erigió su estrategia de marketing y comunicación, que ha convertido cada objeto de la manzana en objeto de deseo. En la línea de lo que dijo Markkula, La empresa sensual , ya desde el título, invita a hojearlo (y ojearlo). Y si hay un adjetivo que aparece ligado a la sensualidad, este es  provocación.

  • Por un lado, el título atrae. Considerar a la empresa como dotada de sensualidad es una provocación. La relación empresa-cliente se asemeja a una relación de pareja.
  • Por otro, éste es un libro de empresa. ¿Cómo aceptarán las tesis del autor los habituales lectores de literatura empresarial? Ésta es la segunda provocación.

Es un libro de empresa que pretende «llegar al corazón y no sólo a la cabeza». Si entre las empresas sensuales que Vega de la Falla analiza son Apple, Zara, Virgin, Google y Starbucks, podemos entender por donde camina el libro.

El autor, además, no es ajeno al mundo empresarial. «Lo que digo lo he vivido», dice Jesús Vega. Ha sido director de RRHH del grupo Inditex (o sea, el universo Zara) en los momentos de su expansión mundial. Y ha trabajado, además, en el Banco de Santander y Hewlett-Packard.

«La empresa sensual es aquella que seduce y enamora a clientes, empleados, proveedores e inversores, la que saca lo mejor de las personas». –Jesús Vega de la Falla

Cómo ser una empresa sensual

La empresa sensual se centra en las personas, en el elemento humano: clientes, proveedores, empleados, accionistas y proveedores. El modelo implantado por las empresas estudiadas, apostó desde su creación por los intangibles. Porque son los intangibles los que nos hacen humanos, los que nos conectan con las emociones, los que nos llegan al alma.

La creación de lazos emocionales entre las empresas y sus clientes generan un círculo virtuoso que tiene impacto directo en la cuenta de resultados. La empresa sensual necesita menos inversión en publicidad y es mejor recordada.

Como creaciones humanas que son, las empresas pueden convertirse en empresas sensuales utilizando las mismas armas que utilizan las personas:

  • La inteligencia (en el caso de la empresa, inteligencia colectiva, inteligencia común. el problema es de todos, la solución es de todos)
  • La voluntad,
  • La coherencia y la sensibilidad de quienes las lideran.

Adaptarse a la nueva sociedad

La empresas son hoy instituciones con «excesiva solemnidad», que se ajustan a modelos que ya no son válidos en el nuevo medio en el que viven. Se hace necesario, por tanto, adaptarse a los nuevos tiempos y a los nuevos gustos y estilos de los consumidores. El proceso para que una empresa se convierta en empresa sensual, lo explica Jesús Vega en tres partes y un epílogo.

PRIMERA PARTE

Aquí se explica que hemos entrado en una nueva era, La era de la libertad: libertad social, libertad del consumidor y libertad del trabajador.

Disfrutar de libertad y de numerosas oportunidades no podría ser posible sin «la igualdad de oportunidades para casi todos»:

  • En lo social (Medios de comunicación y tecnología),
  • Como consumidores y como trabajadores.

Estos factores crean una sociedad más compleja, más competitiva y más hedonista.

SEGUNDA PARTE 

de este ensayo, está dedicada a los atributos de la Empresa Sensual. Jesús Vega destaca los siguientes:

  1. El valor de la imagen, donde se incluyen la imagen de la empresa, las de sus sedes y la de sus profesionales
  2. El toque personal
  3. La atención por el detalle
  4. El punto de venta
  5. El diseño del producto
  6. La inteligencia y que ésta se convierta en el material genético de la dirección, para lo que es necesario generar un entorno de libertad, desterrar el miedo y enseñar con el ejemplo
  7. La personalidad que se nutre de la jovialidad (en el sentido de la permanente evolución), la humildad
  8. La confianza
  9. La pasión
TERCERA PARTE

Ha llegado el momento de actuar, el momento de seducir. A cómo hacerlo están dedicadas las páginas finales de La empresa sensual. La compra de uno de los productos o servicios ofrecidos son el comienzo de una relación, y como tal hay que gestionar sus diferentes fases:

  • El nacimiento del deseo y la gestión de su más peligrosos enemigos: el éxito y la complacencia;
  • El momento de la seducción. Mirando a los ojos, con generosidad, intensamente, tratando las personas de forma única y directa, y siendo única autentica. Todo ello bajo el paraguas de una buena historia de seducción.
  • Y la más difícil de todas: el mantenimiento de la pasión, la huida de la rutina.
Y UN EPÍLOGO

Las reglas del juego han cambiado. Las empresas que se han dado cuenta, utilizan su sensibilidad y su sensualidad, para llegar más y mejor a las personas que se encuentran en su entorno. Y por ello son admiradas. –Jesús Vega de la Falla

Y lo siguen siendo, aunque hayan pasado media docena de años desde que el libro fue publicado. La aparición de este libro en 2008 coincidió, más o menos, con el inicio en España de la crisis económica. ¿Por qué no prepararse para cuando la crisis remita?

 

 

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Steve Jobs, sofisticada sencillez

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STEVE JOBS. LA BIOGRAFÍA, Walter Isaacson. Editorial Debate, 2010

Cuando abres la caja de un iPhone o de un iPad, queremos que la experiencia táctil establezca la tónica de cómo vas a percibir el producto. –Steve Jobs

Tercera parte

 

Dos personas influyeron definitivamente en la trayectoria profesional y vital de Jobs. El jefe de diseño de Apple, y confidente de Jobs, Jonathan “Jony” Ive, y Mike Markkula, el primer gran inversor y primer presidente de Apple, además de figura paterna para Jobs.

Diseño y marketing para conectar

Ive, hijo de un orfebre inglés, entendía que «para conseguir una auténtica simplicidad, hace falta llegar hasta lo más hondo». En el primero folleto que lanzó Apple, Jobs había escrito:

La sencillez es la máxima sofisticación– Steve Jobs

La simplificación más zen de todas, y que sorprendió a sus colegas y competidores, fue la orden de Jobs de que el iPod no contara con un botón de encendido y apagado. Aquello se aplicó a la mayoría de los aparatos de Apple. «La forma en que dirigimos nuestra empresa, el diseño de los productos, la publicidad, todo se reduce a lo mismo: vamos a hacerlo sencillo. Muy sencillo».  Este fue el mantra que Jobs impuso en Apple.

Markkula, entendía que «la gente sí juzga los libros por las portadas». Apoyándose en este planteamiento, el primer presidente de Apple formuló tres principios en los que la compañía debía sustentarse.

  • Una conexión íntima con los sentimientos del cliente.
  • Para realizar un buen trabajo en aquello que decidamos hacer, había que descartar lo que resulte irrelevante.
  • El tercer valor tiene que ver con cómo la gente se forma una opinión sobre una compañía o un producto basándose en las señales que estos emiten.

Durante el resto de su carrera, Jobs se preocupó, a veces de forma obsesiva, por el marketing y la imagen. Incluso por los detalles del diseño interior, sólo accesible a los técnicos de la marca, y del empaquetado.

Las casas en las que vivió el cofundador de la compañía de la manzana, apenas disponían de mobiliario. Ningún mueble satisfacía sus anhelos de perfección.

Nada es casual

Fue de su padre adoptivo, Paul Jobs, de quien el joven Steve adquirió un obsesivo afán por la perfección. En el garaje de la casa familiar en Los Altos, el padre de Jobs construía mobiliario para su casa. Lo hacía con tanto esmero que las traseras de cada mueble estaban rematadas como si fueran a ser vistas alguna vez. El joven Jobs aprendería una segunda cosa de su padre, el férreo trato con los proveedores. Steve solía acompañarlo en la búsqueda de piezas de recambio para los automóviles que Paul restauraba y vendía. Ese dinero iba a un fondo con el que pagar los futuros estudios de su hijo. Jobs nunca fue a la universidad.

En aquel garaje familiar, Steve Jobs y Stephen Wozniac (Woz), junto a tres amigos y Patty, la hermana de Jobs, montaron las 50 placas base del Apple I. Las diseñó Woz, un genio de la electrónica. Fueron adquiridas por Byte Shop, con quien había negociado Jobs previamente su venta.

Acababan de colocarse los cimientos de un mito contemporáneo, Apple Computer Co. El nombre no es baladí. Jobs solía hacer dietas a base de frutas y era un vegetariano a ultranza. Incluso cuando perdió 20 kilos a causa del cáncer que acabó con su vida. Se negaba a ingerir otro tipo de alimentos, ocasionando no poca angustia en su familia y amigos. Era vegano.

Steve y Stephen

A Wozniac y a Jobs les gustaba gastar bromas y la música. A ambos les apasionaba la electrónica.  Wozniak era un mago que desarrollaba grandes inventos y que se habría contentado con regalarlos, mientras que Jobs proyectaba la forma de facilitar el uso del producto, empaquetarlo, comercializarlo y ganar algunos dólares en el proceso.

Con el tiempo, esta actitud le haría alejarse de Wozniak, que durante mucho tiempo había defendido un hardware y un software lo más abiertos posible. Cuando se constituyó formalmente la sociedad, Woz trabajaba como ingeniero para Hewlett Packard (hp).

Crear una empresa me provocaba mucha inseguridad. Me iban a pedir que diera órdenes a los demás y controlara su trabajo. Y yo sabía desde mucho tiempo atrás que nunca me iba a convertir en alguien autoritario. Wozniac.

Wozniac iba más lejos aún.

«Mi padre –decía– creía en la honradez absoluta. Nunca miento. Mi padre era ingeniero, y eso es lo que quería ser yo también. Era demasiado tímido como para plantearme siquiera el ser un líder empresarial como Steve, era demasiado duro con la gente. Yo quería que nuestra empresa fuera como una familia en la que todos nos divirtiéramos y compartiésemos lo que estuviéramos haciendo».

 

Si bien ambos estaban fuertemente influenciados por las figuras paternas, eran dos personalidades diferentes. No compartían las bases mismas de las gestión y las estrategias de Apple. Nunca llegaron a protagonizar un enfrentamiento serio, pero siguieron caminos muy diferentes. De su amigo de adolescencia, Jobs pensaba que nunca dejó de ser «infantil».

Hasta el infinito y más allá

“Me gusta pensar que hay algo que sobrevive después de morir –comentó Steve Jobs a Walter Isaacson, su biógrafo–. Resulta extraño pensar que puedas acumular toda esta experiencia y tal vez algo de sabiduría, y que simplemente desaparezca, así que quiero creer que hay algo que sobrevive, que a lo mejor tu conciencia resiste”.

Después de hacer esta afirmación, cuenta Walter Isaacson en las páginas finales de libro cuya reseña finalizo con esta nota, se quedó callado durante un buen rato. «Pero, por otra parte– dijo–, a lo mejor es como un botón de encendido y apagado. ¡Clic!, y ya no estás».

Entonces, escribe Isaacson, hizo de nuevo una pausa y sonrió levemente. «A lo mejor por eso nunca me gustó poner botones de encendido y apagado en los aparatos de Apple».

Nota

Soy un firme defensor de los libros impresos. Siento por ellos un enorme cariño. Sin embargo, he realizado esta reseña utilizando la versión electrónica de esta biografía, leída en un iPad. Reconozco la facilidad para realizar esta reseña que este formato me ha permitido. Esta biografía tiene más de 800 paginas. Las posibilidades de un libro digital son enormes. Jobs lo hizo posible.

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Vivir mundos de cine

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